Ambiente, dal Cnr di Cosenza arrivano le innovative membrane ultrapermeabili contro i gas serra

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Sviluppare nuove membrane per separare la CO2 presente a livello atmosferico e’ una delle soluzioni piu’ promettenti per risolvere il problema dei gas serra. Ci sono riusciti alcuni ricercatori dell’Istituto per la tecnologia delle membrane del Consiglio nazionale delle ricerche di Cosenza (Itm-Cnr) in collaborazione con le Universita’ di Edimburgo, statale della Pennsylvania e della Florida. Lo studio e’ stato pubblicato nella rivista scientifica Nature Materials. “Le membrane sono state preparate con nuovi materiali polimerici porosi, aventi una particolare struttura bidimensionale che garantisce un’elevata microporosita’ a livello molecolare”, spiega Alessio Fuoco (Itm-Cnr) coautore dello studio, “che puo’ essere considerata come un micro-labirinto che permette un passaggio piu’ veloce delle molecole piccole rispetto a quelle piu’ grandi, o delle piu’ solubili rispetto a quelle meno solubili. L’elevata microporosita’, combinata con la rigidita’, permette a questi materiali di offrire combinazioni uniche di permeabilita’ e selettivita’, che oltrepassano l’attuale stato dei materiali usati in membrane commerciali”. Molti processi industriali fanno gia’ uso di membrane, per esempio per la produzione di acqua potabile da acqua salina o di ossigeno puro dall’aria, nonche’ in processi medicali quali la dialisi.

“La scienza e ingegneria delle membrane e’ un campo in continuo sviluppo, in cui l’Itm-Cnr ha un’ampia esperienza a livello internazionale. La difficolta’ principale e’ trovare materiali che garantiscano un’elevata produttivita’, cioe’ permeabilita’, e allo stesso tempo un’alta selettivita’ ed efficienza della separazione: questo e’ particolarmente rilevante per la separazione di miscele gassose ed e’ l’ambito sul quale stiamo lavorando da diversi anni”, aggiunge John Jansen dell’Itm-Cnr, che guida il gruppo di ricerca. “Tra gli argomenti sui quali stiamo maggiormente orientando la nostra ricerca ci sono l’abbattimento dei gas SERRA e la produzione di energia pulita, come il biogas. L’accordo di Parigi sui cambiamenti climatici e’ una delle principali motivazioni della nostra ricerca”. Questa ricerca, finanziata dalla Commissione europea nell’ambito del progetto M4CO2, contribuisce allo sviluppo di processi produttivi con ridotto impatto ambientale.