Riportare in vita tartarughe estinte? Si può, grazie al DNA

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Alcuni scienziati dell’Università di Yale hanno annunciato dalla rivista Scientific Reports e dal Galapagos National Park Service che intendono riportare in vita specie estinte, in particolare la Chelonoidis elephantopus, tartaruga endemica delle Galapagos estinta più di un secolo fa. Un tipo di allevamento ‘genetico’ potrebbe aprire la strada al ritorno della testuggine, entro 10 anni, sull’isola Floreana.

Un team di scienziati e ranger del parco hanno esplorato per 10 anni il Vulcano Wolf analizzando il dna di centinaia di tartarughe giganti. Su 65 di queste, le analisi genetiche hanno trovato i geni della Chelonoidis elephantopus, con cui probabilmente la specie si era riprodotta prima dell’estinzione: 32 di queste testuggini, maschi e femmine, sono state portate in un centro di allevamento genetico perché si riproducano con l’obiettivo di reintrodurle in natura entro 5 anni ripopolando l’isola dell’arcipelago.