Asteroide in arrivo: 2012 TC4 “sfiorerà” la Terra a 44mila km di distanza

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Si chiama 2012 TC4 e misura dai dieci ai trenta metri di diametro. Il suo flyby della Terra avverrà il 12 ottobre, a circa 44mila km di distanza dal nostro pianeta, ovvero un nono della distanza tra Terra e Luna.

L’asteroide che sfiorerà la Terra tra qualche giorno ha un diametro compreso fra 15 e 30 metri e viaggia alla velocità di 30mila km/h.

Per i ricercatori è un dono prezioso: si tratta di un asteroide con rotta sicura, che passerà abbastanza vicino alla Terra da poter testare l’efficienza del sistema di allerta terrestre dei NEO (Near Earth Objects) e le sinergie e il coordinamento per possibili risposte in caso rappresentasse un pericolo.

2012 TC4, secondo i ricercatori impegnati nel sistema di controllo degli oggetti celesti potenzialmente pericolosi, rappresenta un buon test per verificare il funzionamento del coordinamento internazionale per il controllo degli asteroidi.

Leggermente più grande del meteorite di Chelyabinsk del 2013, è stato rilevato per la prima volta nel 2012 dall’osservatorio Pan-Starrs, delle Hawaii quando passò a poche migliaia di chilometri dal nostro pianeta, troppo piccolo per essere visto da più lontano. Recentemente i ricercatori del Very Large Telescope (Vlt) dell’Osservatorio Europeo Australe (Eso), in Cile, sono riusciti a osservarlo, stimando così la distanza del passaggio vicino al nostro pianeta.