La pioggia di stelle cadenti più bella dell’anno nella notte di Santa Lucia: ecco come osservare le Geminidi

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Quest’anno la Luna non disturberà lo spettacolo: è in arrivo una pioggia di stelle cadenti, e secondo alcuni sarà la più bella dell’anno. Già nelle prime ore di buio di oggi 13 dicembre (giorno in cui si ricorda Santa Lucia) si potrà rivolgere lo sguardo al cielo per apprezzare lo sciame meteorico delle Geminidi. Il periodo di massima attività quest’anno è iniziato il 10 dicembre con picco appunto tra il 13 ed il 14 e diminuzione della frequenza il 15. Queste meteore tendono a essere particolarmente numerose, brillanti e possono lasciarsi dietro lunghe e persistenti scie visibili a occhio nudo.

Secondo gli esperti lo spettacolo sarà il più intenso del 2017, superiore anche alle Perseidi di agosto, che sono state disturbate dalla presenza “luminosa” della Luna.

Le Geminidi sono generate dall’asteroide 3200 Phaethon ed il nome deriva dal radiante, la direzione da cui sembrano provenire le stelle cadenti, situato qualche grado nord/ovest della stella alpha della costellazione dei Gemelli. Le meteore impattano con l’atmosfera terrestre ad una velocità di 35 km/h e in condizioni ottimali se ne possono osservare fino a circa 120 l’ora.

Lo sciame si sta evolvendo in modo molto rapido: probabilmente fra un centinaio di anni si estinguerà.

Per osservare più meteore possibili è necessario spostarsi lontano dalle luci della città, dove il cielo è più buio, e volgere lo sguardo in direzione del “radiante” dello sciame meteorico. Nella seconda parte della notte la possibilità di vederle aumenta, perché la costellazione sarà più alta in cielo.

Preannunciato alle Geminidi, successivamente arriverà anche l’asteroide che le ha generate: 3200 Phaethon, sulla cui origine aleggia ancora il mistero, transiterà a poco più di dieci milioni di chilometri dalla Terra il 16 dicembre e sarà visibile anche con un binocolo di medie dimensioni tra le costellazioni di Perseo e Pegaso in direzione nordovest.