Le stelle cadenti di primavera salutano la “Giornata della Terra”: ecco come osservare le Liridi

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Pioggia di stelle cadenti in queste notti di primavera: anche oggi, 22 aprile 2018, nella “Giornata della Terra“, il nostro pianeta sta attraversando la scia di detriti lasciati dalla cometa C/1861 G1 Thatcher, fonte del consueto sciame meteorico delle Liridi.
La cometa passa nel Sistema Solare interno ogni 415 anni (l’ultima volta è stato nel 1861 e ripasserà nel 2276) e quando i suoi frammenti raggiungono la parte superiore dell’atmosfera terrestre bruciano, generando una pioggia di scie luminose che sembrano provenire dalla costellazione della Lira (da qui il nome “Liridi“).
Lo sciame è oggetto di studio da secoli, ed è noto per l’essere imprevedibile, perché in genere consente di ammirare circa 20 meteore all’ora, ma ci sono anni in cui se ne possono osservare fino a 100 all’ora.

La pioggia di meteore è attiva, e lo sarà fino al 25 aprile, con il picco atteso nelle notti vicine al 22 aprile 2018.
La costellazione della Lira si trova sull’orizzonte nordest intorno alle 22 e rimane alta fino all’alba: il momento ideale per l’osservazione è appunto la parte centrale della notte fino all’alba, dopo il tramonto della Luna, la cui luminosità potrebbe costituire un’interferenza.