Hawaii: ecco perché l’eruzione del vulcano Kilauea rende gli esperti così nervosi

Un pesante flusso di lava che si muove tra gli alberi: non è esattamente l’improvvisa esplosione che molti si aspettano quando sentono parlare di eruzione vulcanica. Ed è proprio per questa precisa ragione che questo “è il tipo di eruzione che rende nervosi i vulcanologi”, dichiara Erik Klemetti, vulcanologo della Denison University.

In questo momento, il Servizio Geologico americano (USGS) sta studiando le 6 spaccature che si sono aperte, dalle quali sgorga la lava che ha costretto all’evacuazione migliaia di persone e che sta seminando distruzione tra le strade delle aree residenziali. Se il flusso di lava si stabilizza, i residenti potranno tornare alle abitazioni che non sono state danneggiate entro 1-2 settimane. Ma se le spaccature dovessero continuare ad estendersi, l’evacuazione potrebbe durare a lungo, spiega Klemetti.

Kilauea, Hawaii
Kilauea

Il Kilauea è diverso da molti vulcani perché è un vulcano a scudo – che significa che ha versanti lunghi e ripidi – e perché è enorme, ha continuato Klemetti. “Le sue dimensioni sono difficili da comprendere fin quando non si va sul vulcano e si realizza che si può guidare per oltre 30 km ed essere ancora sul vulcano”.

Il Kilauea “ha eruttato diverse volte negli ultimi 35 anni”, ha aggiunto. Ci sono laghi di lava bollente all’interno del cratere e di tanto in tanto appaiono nuovi flussi all’interno del Volcanoes National Park che lo contiene. Ma le nuove spaccature sono comparse molto più lontano dal vulcano, in un’area dove non c’era stata un’eruzione dagli anni ’50. Nel tempo, alberi e fauna nell’area si erano ripresi per la maggior parte e sono state costruite almeno due suddivisioni nell’area, Leilani Estates e Lanipuna Gardens. Entrambe sono state evacuate in questi giorni.

vulcano kilaueaAnche se le eruzioni dello scorso secolo sono state devastanti, non sono state improvvise e questo dipende dalle placche tettoniche. Esistono due tipi di placche tettoniche: oceaniche e continentali. Quelle oceaniche sono più dense delle altre e non contengono molte rocce simili al granito, come quarzo e silice. Quando una placca oceanica si fonde – quello che sta succedendo con il vulcano Kilauea – tende a formare lava molto liquida. Questo tipo di lava può diventare molto calda, ma è così liquida da non trattenere il gas, creando quindi “eruzioni più leggere e questi bellissimi vulcani a forma di cupola”, ha spiegato la geofisica Mika McKinnon.

Le placche continentali, invece, sono ricche di silice. Quando una di esse si fonde –che è ciò che alimenta i vulcani dell’Anello di Fuoco del Pacifico – crea una lava più viscosa e più lenta. Quindi, il gas rimane intrappolato nella lava e, quando riesce a sfuggire, darà origine a un’eruzione esplosiva, ha aggiunto McKinnon.

Vulcano Kilauea hawaiiLa principale preoccupazione per i residenti di Leilani Estates è rappresentata, dunque, da lenti flussi di lava liquida e incandescente. Proprio per questo motivo le persone hanno la possibilità di mettersi al sicuro, ma le case non possono essere spostate. Ed è questo che rende i vulcanologi così nervosi. Negli ultimi decenni, almeno 2 suddivisioni sono state distrutte dai flussi di lava del vulcano Kilauea: una è stata completamente abbandonata e un’altra è stata ricostruita sulla scia scura di un flusso di lava dopo un’eruzione del 2011.

Queste eruzioni possono avere effetti devastanti sulla vita dei residenti. Klemetti spiega che “se si è sfollati a causa di un flusso di lava, lo si può essere in maniera permanente”. Al momento, è troppo presto per dire cosa significheranno le nuove spaccature per Leilani Estates. “Potrebbero essere mesi di flussi di lava o potrebbe finire proprio ora. È possibile che sia la formazione di un nuovo campo lavico che potrebbe essere attivo per un bel po’”, ha concluso Klemetti.