Astronomia: Plutone ha le dune come la Terra ma non sono di sabbia

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Anche su Plutone ci sono le dune, come sul nostro pianeta, su Marte e Venere: non sono però fatte di sabbia, ma di granelli di metano solido. A questa conclusione è giunto lo studio pubblicato su Science, che ha analizzato gli ultimi dati della sonda NASA New Horizons, raccolti durante il flyby del 14 luglio 2015.

Un gruppo di planetologi e fisici dell’Università di Plymouth, dell’Università di Colonia e dell’Università Brigham Young ha individuato, grazie alle immagini catturate dalla sonda e a modelli realizzati al computer, 357 dune nella regione soprannominata Sputnik Planitia: si estendono per 75 km ai piedi di una delle catene montuose ghiacciate del pianeta nano. I granelli di metano sono trasportati dai venti che soffiano a 30-40 km/h. Si ipotizza che queste strutture siano relativamente giovani, con meno di 500mila anni di età.