Spazio: ecco cos’è il Mars Helicopter, il piccolo elicottero solcherà i cieli del Pianeta Rosso

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Il Mars Helicopter è piccolo elicottero autonomo, sviluppato dalla NASA, che viaggerà a bordo della missione Mars 2020, in programma tra due anni. Il suo compito è fungere da dimostratore tecnologico per veicoli dello stesso tipo che potrebbero essere usati per le missioni esplorative del futuro.

L’elicottero ha un peso piuma di 1,8 chili ed è munito di doppie pale controrotanti in grado di compiere circa 3000 giri al minuto. A bordo sono presenti alcune celle solari per ricaricare le batterie al litio e un meccanismo di riscaldamento che impedirà l’eccessivo raffreddamento dovuto al gelo delle notti su Marte. Il velivolo – spiega Global Science – viaggerà come payload  di Mars 2020 che, una volta giunta a destinazione, si allontanerà dall’elicottero per trasmettergli i comandi e procedere con il volo di prova.

I test si susseguiranno per 30 giorni con 5 voli a distanze sempre maggiori fino a qualche centinaio di metri, per un massimo di 90 secondi.

Mentre l’elicottero sarà impegnato a solcare i cieli di Marte, Mars 2020 tenterà di scovare segni di vita nel passato del pianeta mentre preleverà campioni di roccia e terreno per poi conservarli in attesa di una missione futura di sample return.