Equinozio, oggi inizia l’Autunno: perché si chiama così questa stagione dell’anno?

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Oggi 23 settembre 2018, alle 01:54 UTC, 03:54 ora italiana, è scattato l’equinozio d’autunno, il giorno che segna l’inizio della stagione che segue all’estate e che precede l’inverno.

Ma da cosa deriva la parola “autunno”? L’origine si fa risalire al participio passato del verbo latino augere”. Augere, che significa “aumentare”, “arricchire”, diventa – con il suo participio passato – “auctus”, a cui è stata associata la desinenza -mnus. Da qui autumnus, da cui poi tutte le lingue neolatine hanno tratto il nome della terza stagione dell’anno (Otoño in spagnolo, Automne in francese, Outono in portoghese, ed anche in inglese si dice Autumn – mentre negli Stati Uniti è più comune il termine “Fall”).