Astronomia: guasto sul Telescopio Spaziale Hubble, messo fuori gioco dai suoi giroscopi

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Il Telescopio Spaziale Hubble è stato messo fuori gioco da un serio problema. La NASA ha annunciato che uno dei giroscopi ha ceduto lo scorso venerdì. I giroscopi sono necessari per mantenere Hubble puntato nella giusta direzione durante le osservazioni. Di conseguenza, Hubble è ora in “modalità sicurezza” con i sistemi non essenziali disattivati. Questo significa che le osservazioni scientifiche sono in sospeso. I controllori della missione stanno lavorando per sistemare il telescopio che ha ormai 28 anni. Gli astronomi utilizzano l’osservatorio orbitante per scrutare in profondità nell’universo, svelando sistemi solari lontani, galassie e buchi neri.

Lanciato nel 1990, Hubble ha già avuto dei problemi con i suoi giroscopi in precedenza. Astronauti nello spazio li hanno sostituiti tutti e 6 nel 2009. Il telescopio potrebbe funzionare con 1 o 2 giroscopi, anche se questo lascerebbe spazio per ulteriori guasti.