Scoperto gigantesco cratere sotto i ghiacci della Groenlandia

Sensazionale scoperta dal Museo di Storia Naturale della Danimarca, i cui dettagli sono stati pubblicati su “Science Advances“: è unica nel suo genere, in quanto per la prima volta viene scoperto un cratere sotto un ghiacciaio continentale, quello di Hiawatha, in Groenlandia.
A circa un km di profondità è stato scoperto un cratere generato dall’impatto con un meteorite: il diametro è di ben 31 km e rientra quindi nella “Top 25” dei crateri da impatto più grandi presenti sulla Terra.
Il cratere è stato identificato grazie ai dati raccolti con misurazioni radar tra il 1997 e il 2014, nel corso di un progetto della NASA il cui scopo era tenere traccia delle variazioni nella copertura di ghiacci della Groenlandia. Nel 2016 è stata poi condotta un’altra indagine utilizzando un sistema radar di nuova generazione.
La conferma conclusiva è arrivata dall’analisi di sedimenti depositati dal più grande fiume alimentato dal ghiacciaio Hiawatha: sono stati individuati detriti con evidenti segni di impatto, ma anche rilevate elevate concentrazioni di nichel, cobalto, cromo e oro, prova inequivocabile della presenza di un meteorite ferroso.
In riferimento alla datazione, si ipotizza che “l’evento sia avvenuto quando la Groenlandia era già coperta dai ghiacci, probabilmente verso la fine del ultimo periodo glaciale circa 12.000 anni fa“, ha spiegato Kurt Kjar, uno degli autori dello studio.