Spazio: a caccia di vita su Europa, la NASA progetta una trivella nucleare

MeteoWeb

A caccia di vita su Europa, il satellite naturale di Giove che sotto la superficie nasconde un oceano caldo di acqua liquida e salata potenzialmente in grado di ospitare microbi: la NASA sta studiando una trivella a propulsione nucleare per perforare lo strato di ghiaccio, ed il relativo progetto è stato presentato da un gruppo di ricercatori dell’Università di Chicago, coordinato da Andrew Dombard, al convegno annuale di Washington dell’Unione Geofisica Americana.
La trivella dovrebbe perforare uno strato di ghiaccio “dello spessore compreso tra 2 e 30 km, e potrebbe rappresentare l’unico modo per accedere a una regione inesplorata dove vi è la concreta possibilità di trovare firme biologiche di vita, presente o passata“, ha spiegato Dombard. “La nostra idea è di progettare una trivella in grado non solo di perforare la superficie di Europa, ma anche di raccogliere campioni di ghiaccio e di cercare all’interno del suo spessore l’eventuale presenza di laghi d’acqua“.