Scoperto un nuovo dinosauro: è un piccolo oviraptosauro sdentato che visse cento milioni di anni fa

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In Mongolia è stato scoperto un nuovo baby-dinosauro completamente sdentato. I resti dell’esemplare sono stati rinvenuti nel Deserto del Gobi: si tratta di una nuova specie di oviraptosauro, un gruppo di dinosauri simili a uccelli e coperti di piume che vivevano in Asia e Nord America nel Cretaceo superiore, tra 100 e 66 milioni di anni fa. La scoperta, pubblicata sulla rivista Plos One da una équipe dell’Università Nazionale di Seul (Corea del Sud) guidato da Sungjin Lee, ha analizzato a fondo le strategie di alimentazione di queste creature. I ricercatori hanno trovato uno scheletro incompleto, composto da parte del cranio e da alcuni elementi del resto del corpo, di un esemplare che doveva essere ancora molto giovane al momento della morte.
Il nome dato alla nuova specie è Gobiraptor minutus e si distingue dalle altre specie di oviraptosauro per le mandibole molto robuste. Proprio questa caratteristica ha portato alla conclusione che gli esemplari avessero un tipo di alimentazione basato su schiacciamento e frantumazione del cibo, dando sostegno alle precedenti ipotesi che indicavano come cibi preferiti da questo gruppo di dinosauri uova, semi o molluschi con gusci duri. Il baby-dinosauro è stato rinvenuto in una zona formata principalmente da depositi fluviali e lacustri, la Formazione Nemegt nel Deserto del Gobi, e questo conferma che gli oviraptosauri erano ben adattati agli ambienti umidi. Inoltre, “la morfologia unica delle mandibole e la conseguente dieta molto specializzata del Gobiraptor – spiegano gli autori dello studio – indicano che le particolari strategie alimentari possono essere state uno dei fattori fondamentali che hanno permesso la grandissima diversificazione di questi dinosauri“.