Astronomia: atmosfera suggestiva al Planetario Supernova di ESO, “catturato” il percorso di Mercurio

La linea diagonale di punti luminosi che sfrecciano attraverso il cielo mostra il pianeta Mercurio, che prende il nome dal dio messaggero romano

Quando cala il crepuscolo, i lampioni illuminano dolcemente le curve e gli angoli del Planetario Supernova di ESO. Le cime degli alberi si stagliano contro il bagliore rosso sbiadito che si estende lungo l’orizzonte, mentre le luci artificiali proiettano zone luminose e ritagliano angoli oscuri, creando un’atmosfera suggestiva attorno al quartier generale dell’ESO a Garching, in Germania.

La linea diagonale di punti luminosi che sfrecciano attraverso il cielo mostra il pianeta Mercurio, che prende il nome dal dio messaggero romano. Il suo percorso è catturato in più esposizioni: circa 60 immagini scattate nel corso di un’ora. Mercurio è normalmente un pianeta molto difficile da osservare, in gran parte a causa della sua vicinanza al Sole, la cui luminosità lo oscura facilmente. Vederlo da una città è particolarmente difficile a causa dell’inquinamento luminoso.

Tuttavia, in questa occasione, diversi fattori hanno cospirato per consentire all’ambasciatore fotografo dell’ESO Petr Horálek di catturare questi scatti: la notte era particolarmente chiara; erano passate solo due notti prima che Mercurio raggiungesse il suo massimo allungamento orientale, o la maggiore distanza angolare dal Sole rispetto alla Terra; e il pianeta appare alto nel cielo dopo il tramonto.

Un altro modo per individuare il pianeta più vicino al Sole è quando transita. Ciò avverrà l’11 novembre 2019. Si tratta di un evento molto raro e il prossimo transito non avverrà fino al 2032!