Cancro: individuato l’alimento che lo contrasta e funge da efficiente arma contro le metastasi

La capsaicina potrebbe aiutare a rallentare la diffusione del cancro del polmone e a combattere le metastasi

MeteoWeb

La capsaicina, ovvero la sostanza che rende i peperoncini piccanti, potrebbe aiutare a rallentare la diffusione del cancro del polmone, una neoplasia che fa registrare ogni anno un alto numero di decessi. Si tratta, dunque, di una possibile arma alternativa per combattere le metastasi, tipiche di questo tipo di tumore, che spesso colpiscono organi vitali come cervello, fegato o ossa. A questa conclusione è giunto uno studio della Marshall University Joan C. Edwards School of Medicine, presentato al meeting annuale dell’American Society for Investigative Pathology, nell’ambito di Experimental Biology 2019.

Nel corso di esperimenti che hanno coinvolto tre linee di cellule umane in coltura di cancro al polmone non a piccole cellule, i ricercatori hanno osservato che la capsaicina inibiva il primo passo del processo metastatico. Hanno anche scoperto che le cavie con cancro metastatico che consumavano la capsaicina hanno mostrato aree più piccole di cellule tumorali metastatiche nel polmone rispetto a quelli che non hanno ricevuto il trattamento. Altri esperimenti effettuati successivamente hanno poi rivelato che la capsaicina sopprime le metastasi del cancro del polmone inibendo l’attivazione della proteina Src, che svolge un ruolo nella segnalazione che controlla i processi cellulari come la proliferazione, la differenziazione, la motilità e l’adesione.

Speriamo che un giorno la capsaicina possa essere usata in combinazione con altri chemioterapici per trattare una varieta’ di tumori polmonari”, evidenzia Jamie Friedman, che ha condotto la ricerca. “Tuttavia – prosegue – l’uso clinico della capsaicina richiede il superamento degli spiacevoli effetti collaterali, tra cui irritazione gastrointestinale, crampi allo stomaco e sensazione di bruciore”. I ricercatori stanno ora analizzando altre sostanze per identificarne di simili alla capsaicina, ma meno “pungenti” e che mantengano la stessa attività anti-tumorale e di contrasto al cancro.

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