India, obiettivo Luna: fiato sospeso questa notte per l’allunaggio del lander Vikram

La missione da 145 milioni di dollari potrebbe consentire all'India di diventare la 4ª nazione dopo Stati Uniti, Russia e Cina a toccare il suolo della Luna

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E’ in programma nelle prossime ore l’allunaggio del lander Vikram della missione indiana Chandrayaan-2: dovrebbe iniziare la sua discesa verso il suolo del satellite un’ora e trenta minuti dopo la mezzanotte indiana, per raggiungerla in circa 15 minuti, andando ad adagiarsi tra 2 crateri. “Sarà il quarto d’ora più emozionante di tutta la missione Chandrayaan-2“, ha dichiarato il direttore dell’Agenzia Spaziale Indiana che ha interamente progettato la missione.

Il premier indiano Modi ha invitato con un tweet tutti gli indiani a seguire questa notte in diretta l’allunaggio. Il premier ha fatto sapere che seguirà il momento – da lui stesso definito “storico“- dalla sala di controllo del quartier generale dell’ISRO.

La missione viene costantemente monitorata dal centro di controllo, il Mission Operations Complex (MOX) a Bangalore con il supporto delle antenne dell’Indian Deep Space Network (IDSN) a Byalalu.
Dal lancio, avvenuto il 22 luglio dalla base dello Satish Dhawan Space Centre, a Sriharikota, fino ad ora, tutti i sistemi di bordo del veicolo spaziale Chandrayaan-2 funzionano come da manuale.
Il lander Vikram dovrà compiere delle manovre prima dell’inizio della discesa che lo porterà all’allunaggio: in seguito il lander rilascerà il rover Pragyan.

Nel 2008, Chandrayaan-1, prima sonda del programma, aveva individuato tracce di acqua nelle rocce lunari anche se il suo lander non era riuscito ad atterrare sulla superficie del nostro satellite. Il tentativo indiano segue di qualche mese quello di Israele, che aveva tentato di far atterrare il suo lander Beresheet sul Mare della Tranquillità, senza però avere successo.

La missione da 145 milioni di dollari potrebbe consentire all’India di diventare la quarta nazione dopo Stati Uniti, Russia e Cina a toccare il suolo lunare.