Spazio, FORUM: la nuova missione dell’ESA per contribuire alla conoscenza climatica [VIDEO]

"FORUM misurerà, per la prima volta, la parte del lontano infrarosso dello spettro elettromagnetico dallo spazio"

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Una nuova missione europea, la missione FORUM (Far-infrared Outgoing Radiation Understanding and Monitoring), fornirà con misurazioni cruciali un aiuto per comprendere i cambiamenti climatici sulla Terra.

Le misurazioni ottenute dalla nuova sonda spaziale miglioreranno l’affidamento nella precisione delle valutazioni di cambiamento climatico, che formano la base per future politiche decisionali.

FORUM registrerà la radiazione del lontano infrarosso emessa dalla Terra verso lo spazio – estendendosi oltre le parti dello spettro di infrarosso attualmente misurate. Le misurazioni aiuteranno lo studio del bilancio energetico della Terra – l’equilibrio tra le radiazioni che la Terra riceve principalmente dal sole a lunghezze d’onda corte, e le radiazioni in uscita, che sono una combinazione delle radiazioni riflesse dal Sole e le radiazioni emesse dal sistema Terra, la maggior parte delle quali a lunghezze d’onda più lunghe. Quando il bilancio non è equilibrato, la temperatura del pianeta può variare, con conseguenze per il clima. Le attività dell’uomo hanno alterato l’atmosfera, cambiando il comportamento degli elementi di conservazione del calore.

Più della metà dell’energia ad onde lunghe in uscita si trova nella parte del lontano infrarosso dello spettro elettromagnetico, che sarà misurato per la prima volta da FORUM. Ciò darà una visione più chiara, più dettagliata, di cosa sta succedendo alle differenti altitudini dell’atmosfera, e permetterà di monitorare più accuratamente i componenti atmosferici, in special modo il vapore acqueo e le nuvole di ghiaccio.

Josef Aschbacher, Direttore ESA dei Programmi di Osservazione della Terra, ha dichiarato: “FORUM misurerà, per la prima volta, la parte del lontano infrarosso dello spettro elettromagnetico dallo spazio, permettendoci quindi di comprendere meglio l’equilibrio energetico del nostro pianeta. FORUM porterà grandi benefici alla scienza climatica“.

Capire meglio la complessità del nostro sistema climatico e riempire i vuoti della nostra conoscenza è di importanza vitale considerando che le conseguenze del cambiamento climatico sono di vasta portata, e influenzano tutte le sfaccettature della società e del mondo naturale“.

Il progetto della missione sarà ora messo a punto, e successivamente costruito con una previsione di lancio nel 2026.

FORUM è la nona missione della serie Earth Explorer. La serie dei satelliti utilizza innovative tecniche di misurazione per produrre nuove intuizioni nei diversi aspetti del sistema Terra e le interazioni che legano il sistema nel suo insieme. I satelliti sono progettati e costruiti per riempire i vuoti di conoscenza identificati dalla comunità scientifica, tenendo gli scienziati al centro della selezione e dei processi di sviluppo.

FORUM ed il suo avversario, il concetto di monitoraggio SKIM (Sea-surface Kinematics Multiscale), sono stati presentati e discussi in dettaglio con la comunità scientifica all’evento User Consultation Meeting di Cambridge, Regno Unito, a luglio. Mentre entrambe le missioni offrirebbero un notevole valore alla scienza, il Comitato Consultivo per l’Osservazione della Terra dell’ESA ha raccomandato FORUM per il suo impatto pianificato sui modelli climatici, riconoscendo le previsioni climatiche come una delle maggiori preoccupazioni globali.

FORUM, misurazioni cruciali per comprendere i cambiamenti climatici [VIDEO]