Giganteschi cicloni su Giove: scoperto un nuovo vortice vicino al Polo Sud

Danza sfrenata e sempre più affollata nell’atmosfera di Giove, proprio in prossimità del polo sud del gigante gassoso

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Nella turbolenta atmosfera di Giove è spuntato un nuovo ciclone in prossimità del polo sud del pianeta. La scoperta di questa ulteriore struttura vorticosa è avvenuta il 3 novembre scorso, durante l’ultimo sorvolo dell’emisfero meridionale di Giove da parte della sonda Juno della Nasa. A catturare le prime immagini – spiega Marco Galliani su Media INAF – è stato lo strumento Jiram (Jovian Infrared Auroral Mapper), finanziato dall’Agenzia Spaziale Italiana, realizzato da Finmeccanica s.p.a. e operato sotto la responsabilità scientifica dell’Istituto di astrofisica e planetologia spaziali (Iaps) dell’Inaf.

I dati di Jiram indicano che siamo passati da una struttura di cinque cicloni attorno a un altro ciclone centrale a una disposizione di sei cicloni attorno a uno centrale“, afferma Alessandro Mura, ricercatore dell’Inaf nel team scientifico di Juno. “Questo nuovo vortice ha una stazza minore rispetto ai suoi sei fratelli ciclonici più consolidati, che hanno pressappoco le dimensioni del Texas. Riteniamo che i dati di Jiram raccolti nei prossimi sorvoli ci mostreranno una crescita di dimensioni di questo ciclone“.

Grazie alla sua capacità di registrare immagini nell’infrarosso, Jiram cattura la luce dalle zone più profonde di Giove con grande efficienza, sia di notte che di giorno. Lo strumento scandaglia gli strati atmosferici del pianeta a una profondità compresa tra 50 e 70 chilometri e ha permesso di ricavare le velocità dei venti nel nuovo ciclone, che sfiorano i 300 chilometri orari. Valori simili a quelli già misurati per gli altri vortici già presenti sopra il polo sud del pianeta.