Vai a studiare le stelle e ti ritrovi a capirne di più sui terremoti: l’incredibile ricerca ‘Sequencer’

Si chiama 'Sequencer' e, proprio come un ecoscandaglio, ha permesso di tracciare una mappa aggiornata del mantello terrestre fino alla profondità di 3.000 chilometri

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Vai a studiare le stelle e ti ritrovi a capirne di più sui terremoti. Un algoritmo nato per studiare le stelle sarà ora in grado di esplorare il cuore della Terra e a capire i terremoti. Si chiama ‘Sequencer‘ e, proprio come un ecoscandaglio, ha permesso di tracciare una mappa aggiornata del mantello terrestre fino alla profondità di 3.000 chilometri. La ricerca è stata descritta sulla rivista Science, la nuova applicazione dell’algoritmo e’ stata messa a punto dalle università americane Johns Hopkins, con il gruppo dell’astrofisico Brice Mènard, del Maryland, con il gruppo del sismologo Doyen Kim.

terremoto-earthquake sismografoIl suo compito è quello di analizzare la grande mole di dati astronomici, ma ora l’algoritmo potrà anche essere usato per analizzare le informazioni raccolte negli ultimi 30 anni da migliaia di sismogrammi, grafici che registrano le vibrazioni della crosta terrestre dopo un terremoto. “In questo modo – osservano i ricercatori – possiamo studiare i segnali deboli molto piu’ chiaramente, su scala globale e utilizzarli per costruire una mappa aggiornata dell’interno della Terra”. Il principio è quello di sfruttare l’eco dei segnali sismici, precisano gli studiosi. Esattamente come i medici esplorano il corpo umano attraverso gli ultrasuoni o i pipistrelli per volare nell’oscurità. Grazie all’algoritmo, gli esperti hanno individuato le regioni più calde e dense del mantello, in particolare in corrispondenza dell’Oceano Pacifico, a largo delle Hawaii.