Astronomia, la Terra “giovane” come Venere: ipotesi atmosfera primordiale tossica, ecco come si sarebbe formata

I gas emanati da un oceano di magma che ricopriva la superficie terrestre potrebbero aver fornito un'atmosfera quasi identica a quella di Venere

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Una giovane Terra simile a Venere. È questa la conclusione a cui è giunto uno studio di Paolo Sossi all’ETH di Zurigo, in Svizzera, e dei suoi colleghi. La ricerca, pubblicata sulla rivista Science Advances, ipotizza che quando la Terra era giovane, la sua superficie era probabilmente ricoperta da un oceano di magma e i gas che risalivano da quel mare infuocato potrebbero averle fornito un’atmosfera quasi identica a quella tossica presente oggi su Venere.

Secondo i risultati, l’oceano di magma primordiale della Terra e’ stato probabilmente creato da una collisione con un oggetto delle dimensioni di Marte che ha sciolto gran parte del giovane pianeta e ha creato la Luna. Quando l’oceano di magma ha iniziato a raffreddarsi, alcuni composti si sarebbero condensati fuori dalla miscela fusa e avrebbero formato un’atmosfera. Per capire come sarebbe stata questa atmosfera, i ricercatori hanno utilizzato una tecnica chiamata “levitazione aerodinamica” in modo da far galleggiare una piccolina pallina di roccia sopra un getto di gas, riscaldandola a circa 1.900 gradi C con un laser con l’obiettivo di scioglierla.

Questa piccola biglia liquida che galleggia a quasi 2000 gradi e’ una specie di Terra in miniatura allo stato fuso”, dice Sossi. Il gas che scorre intorno alla pallina si comporta come se fosse un’atmosfera in miniatura. I ricercatori hanno quindi ripetuto l’esperimento, alterando la composizione del getto di gas aggiungendo e rimuovendo diversi composti per cercare di trovare la probabile composizione dell’atmosfera della Terra quando era giovane. I livelli di ossigeno nel campione fuso sono cambiati a seconda della composizione del gas. I ricercatori hanno cosi’ confrontato queste piccole rocce fuse con campioni di roccia dal mantello terrestre per determinare quale atmosfera ha prodotto la migliore corrispondenza con i dati geologici che abbiamo.

Gli studiosi hanno scoperto che si trattava di un’atmosfera densa piena di anidride carbonica e con relativamente poco azoto, simile all’atmosfera di Venere oggi. L’atmosfera di Marte ha quasi la stessa composizione, sebbene sia molto piu’ sottile. Il fatto che la Terra sia piu’ grande di Marte – il che significa che ha abbastanza gravita’ da trattenere la sua atmosfera – e piu’ fredda di Venere ha permesso all’acqua liquida di rimanere sulla sua superficie, estraendo anidride carbonica dall’atmosfera e proteggendo il pianeta dall’effetto serra. Situazione, questa, che non si sarebbe verificata per Venere e che per questo ha reso il pianeta l’inferno soffocante che conosciamo.