SARS-CoV-2: le mascherine devono essere nuove e indossate bene, altrimenti si riduce l’efficacia

"In genere si pensa che indossare una mascherina, non importa se nuova o vecchia, dovrebbe essere sempre meglio di niente" ma non è così

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La mascherina è diventata un accessorio comune in questi mesi caratterizzati dalla pandemia di SARS-CoV-2, come sistema di protezione per limitare la diffusione del contagio. Ma ci sono delle regole da seguire se si vuole preservare l’efficacia di questi dispositivi, diventati indispensabili anche solo per uscire di casa. Una simulazione pubblicata sulla rivista Physics of Fluids, dalla ricerca condotta dall’Universita’ del Massachusetts Lowell e dalla California Baptist University, svela ciò che è importante per mantenere alta l’efficacia delle mascherine.

Per una protezione efficace, e’ importante che la mascherina sia nuova e posizionata in modo corretto, in caso contrario le differenze sono notevoli e l’efficacia puo’ scendere fino al 25%. “In genere si pensa che indossare una mascherina, non importa se nuova o vecchia, dovrebbe essere sempre meglio di niente. I nostri risultati mostrano che questa convinzione e’ vera solo per le gocce piu’ grandi di 5 millesimi di millimetro, ma non per quelle piu’ piccole di 2,5 millesimi di millimetro” ha detto Jinxiang Xi, dell’Universita’ del Massachusetts Lowell.

covid mascherina obbligatoria all'apertoLa simulazione condotta al computer dai ricercatori ha indicato che la mascherina modifica il flusso d’aria intorno al viso in modo che l’aria non entri nella bocca e nel naso attraverso percorsi specifici, ma attraverso l’intera superficie della mascherina e a velocita’ inferiori rispetto a quelle che si avrebbero senza protezioni. La velocita’ piu’ bassa vicino al viso favorisce l’inalazione dell’aerosol dal naso ed e’ per questo che la mascherina deve coprire bene anche il naso. E’ emerso inoltre che l’efficienza di filtrazione della mascherina chirurgica a tre strati puo’ andare dal 65%, se nuova, al 25%, se usata; di conseguenza, secondo gli esperti, indossare correttamente una mascherina nuova fornisce una buona protezione, mentre una mascherina usata ha un’efficienza nettamente ridotta. “Ci auguriamo – ha detto Xi – che le autorita’ sanitarie rafforzino le attuali misure preventive per frenare la trasmissione di Covid-19, come promuovere l’utilizzo corretto delle mascherine, evitando quelle usate”.