Due comete disintegrate dal Sole nelle ultime 24 ore: la sonda Soho cattura le loro ultime scie luminose

E' la prima volta in cui la sonda Soho vede le tracce luminose di due comete, provenienti dai confini del sistema planetario, disintegrarsi contemporaneamente nel Sole.

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L’osservatorio solare Soho (Solar and Heliospheric Observatory), dell’Agenzia Spaziale Europea (ESA) e della NASA, ha catturato gli ultimi istanti di vita di due comete, che si sono disintegrate nel Sole nell’arco delle ultime 24 ore. Che le due comete abbiano condiviso lo stesso destino nello stesso tempo, precisano gli esperti, e’ solo una coincidenza. Entrambe le tracce sono rimaste visibili poche ore, prima che il calore del Sole vaporizzasse le due comete.

Da quando e’ stata lanciata nel 1995, la sonda Soho ha osservato piu’ di 4.000 comete precipitare nel Sole ma e’ la prima volta che vede le tracce luminose di due di questi oggetti, provenienti dai confini del sistema planetario, disintegrarsi contemporaneamente nel Sole.

La prima traccia, la piu’ luminosa, spiegano gli esperti di Soho, appartiene alla cosiddetta famiglia delle comete radenti di Kreutz, uno sciame di frammenti provenienti da un’unica cometa gigante che si e’ spezzettata secoli fa. “Piu’ dell’85% delle comete di Soho appartiene a questo gruppo, ma poche sono cosi’ luminose come quella appena osservata“, spiega Karl Battams, cacciatore di comete di Soho. “Come questa ne vediamo al massimo una l’anno oppure ogni due anni. Doveva avere un diametro di circa 50 metri, ma e’ stata completamente distrutta dal Sole”, precisa l’esperto. La seconda cometa, invece, quella meno luminosa, non appartiene a nessuna famiglia conosciuta, fanno notare gli astronomi.