Clima: elevate emissioni di gas a effetto serra dalle acque interne della Siberia

Clima e ciclo del carbonio: le regioni ad alta latitudine svolgono un ruolo chiave in questo processo

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I fiumi e i laghi ad alte latitudini sono considerati le principali fonti di emissioni di gas serra nell’atmosfera, ma queste perdite sono scarsamente limitate. In uno studio pubblicato su Nature Communications , i ricercatori e collaboratori dell’Università di Umeå quantificano le emissioni di carbonio da fiumi e laghi in tutta la Siberia occidentale, scoprendo che le emissioni sono elevate e superano l’esportazione di carbonio nell’Oceano Artico.

Le regioni ad alta latitudine svolgono un ruolo chiave nel ciclo globale del carbonio e nel sistema climatico. Una questione importante è il grado di mobilitazione e rilascio atmosferico di vasti stock di carbonio nel suolo, in parte immagazzinati nel permafrost, con un riscaldamento amplificato di queste regioni. Una frazione di questo carbonio viene esportata nelle acque interne ed emessa nell’atmosfera, tuttavia queste perdite sono scarsamente limitate e raramente prese in considerazione nelle valutazioni dei bilanci del carbonio ad alta latitudine. Ciò è particolarmente rilevante per la Siberia occidentale, con i suoi vasti stock di carbonio nelle torbiere che dovrebbero essere influenzati dal riscaldamento climatico.

Ora i ricercatori del Climate Impacts Research Center (CIRC), l’Università di Umeå e collaboratori provenienti da Russia e Francia hanno quantificato l’emissione di carbonio dalle acque interne della Siberia occidentale. A causa della lontananza e dell’ampia area (area di 3,6 milioni di km2) della regione di studio, il campionamento di laghi e fiumi è stato effettuato per diversi anni.

Abbiamo raccolto dati di laghi e fiumi rappresentativi a oltre 2.000 km di distanza, compreso il canale principale dello spartiacque più grande dell’Artico, il fiume Ob'”, spiega l’autore principale Jan Karlsson.

Sulla base di questi dati e informazioni sulla distribuzione delle acque interne della regione, il team di ricerca mostra un’elevata emissione di carbonio dalle acque interne della Siberia occidentale e che questi sistemi svolgono un ruolo importante nel ciclo continentale del carbonio.

I nostri risultati sottolineano il ruolo importante delle emissioni di carbonio dalle acque interne nel ciclo regionale del carbonio. L’emissione di carbonio dalle acque interne era quasi un ordine di grandezza superiore rispetto all’esportazione di carbonio nell’Oceano Artico e ha raggiunto quasi la metà dell’assorbimento di carbonio dalla terra della regione“.

L’elevata importanza delle acque interne nel ciclo del carbonio della Siberia occidentale è probabilmente il risultato del terreno pianeggiante complessivo, che porta a una copertura idrica relativamente elevata e lunghi tempi di transito dell’acqua, e quindi condizioni favorevoli per la decomposizione e il degassamento del carbonio derivato dalla terra nell’entroterra acque. Gli autori sottolineano che sono necessari ulteriori studi sul ciclo del carbonio accoppiato terra-acqua per migliorare la comprensione delle differenze regionali nel ciclo del carbonio contemporaneo e le previsioni delle condizioni future in queste aree poco studiate e sensibili al clima.

“Ignorare il degassamento del carbonio dalle acque interne probabilmente sottostimerà ampiamente l’impatto del riscaldamento su queste regioni e trascurerà la loro capacità di indebolirsi di agire come serbatoi di carbonio terrestri”.