Nei prossimi 30 anni i cambiamenti climatici decimeranno buona parte della popolazione delle scimmie africane

Gli effetti congiunti dei cambiamenti climatici, dell'uso del suolo e della popolazione umana sulle tipologie di scimmie africane per l'anno 2050 negli scenari migliori e peggiori

Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Diversity and Distributions prevede un massiccio declino della tipologia delle grandi scimmie africane – gorilla, scimpanzé e bonobo – a causa degli impatti dei cambiamenti climatici, dei cambiamenti nell’uso del suolo e della crescita della popolazione umana. Per la loro analisi, gli autori hanno raccolto informazioni sulla presenza di scimmie africane contenute nel database IUCN SSC APES, un archivio che include una notevole quantità di informazioni sullo stato della popolazione, le minacce e la conservazione per diverse centinaia di siti, raccolte in 20 anni .

Lo studio, primo nel suo genere, quantifica gli effetti congiunti dei cambiamenti climatici, dell’uso del suolo e della popolazione umana nelle gamme di scimmie africane per l’anno 2050 negli scenari migliori e peggiori. L’eventualità migliore, quella meno invasiva, implica una lenta diminuzione delle emissioni di carbonio e l’adozione di adeguate misure di mitigazione. L’eventualità peggiore, invece, presuppone che le emissioni continuino ad aumentare senza controllo, come al solito.

Nella migliore delle ipotesi, gli autori prevedono che le grandi scimmie perderanno l’85% del loro areale, di cui il 50% al di fuori dei parchi nazionali e di altre aree protette dalla legislazione. Nello scenario peggiore, prevedono una perdita del 94 percento, di cui il 61 percento in aree non protette.

scimmiaQuesto articolo prende in esame se le grandi scimmie possono o non possono disperdersi lontano da dove si trovano attualmente e gli scenari migliori e peggiori in ciascun caso. Ad esempio, le montagne sono attualmente meno adatte delle aree di pianura per alcune specie di grandi scimmie. Tuttavia, il cambiamento climatico renderà alcune pianure meno adatte – più calde, più secche, forse meno cibo disponibile – ma le montagne vicine assumeranno le caratteristiche che quelle pianure hanno attualmente. Se le grandi scimmie sono in grado di spostarsi fisicamente dalle pianure alle montagne, potrebbero essere in grado di sopravvivere e persino aumentare il loro areale (a seconda della specie e se si tratta dello scenario migliore o peggiore). Tuttavia, potrebbero non essere in grado di viaggiare (disperdersi) lontano dalle pianure nel tempo rimanente tra oggi e il 2050.

Joana Carvalho, ricercatrice post-dottorato presso la Facoltà di Scienze della Liverpool John Moores University, autrice principale dello studio, afferma: “Integrando i futuri cambiamenti climatici e di uso del suolo, nonché gli scenari della popolazione umana, questo studio fornisce una forte evidenza di interazioni sinergiche tra i driver globali che limitano la distribuzione delle scimmie africane”. Carvalho aggiunge: “È importante notare che al di fuori delle aree protette è ampiamente prevista una massiccia perdita di areale, il che riflette l’insufficienza dell’attuale rete di aree protette in Africa per preservare gli habitat adatti alle grandi scimmie e collegare efficacemente le popolazioni di grandi scimmie”.

Fiona Maisels della Wildlife Conservation Society (WCS), e coautrice dello studio, ha dichiarato: “Poiché il cambiamento climatico costringe i diversi tipi di vegetazione a spostarsi essenzialmente in salita, significa che tutti gli animali – non solo le grandi scimmie – che dipendono su particolari tipologie di habitat saranno costrette a spostarsi in salita insieme alla vegetazione, o a estinguersi localmente. E quando le colline sono basse, molte specie, grandi e piccole, non potranno andare più in alto di quanto la terra permetta, e un gran numero di animali e le piante semplicemente svaniranno.”

Secondo gli autori strategie di conservazione efficaci richiedono un’attenta pianificazione per ogni specie che si concentri sulle aree protette esistenti e proposte, la cui creazione e gestione può essere informata da questi modelli di idoneità dell’habitat. Inoltre, gli sforzi per mantenere la connettività tra gli habitat previsti per essere adatti in futuro saranno cruciali per la sopravvivenza delle scimmie africane. I pianificatori della conservazione hanno urgente bisogno di integrare la pianificazione dell’uso del suolo e le misure di mitigazione e adattamento ai cambiamenti climatici nella politica del governo dei paesi con grandi scimmie.

Lo studio evidenzia la necessità di un’azione urgente per combattere sia la perdita di biodiversità che il cambiamento climatico se le grandi scimmie devono continuare nel futuro. I governi devono proteggere e conservare gli habitat delle grandi scimmie, dove si trovano ora e dove dovranno trasferirsi. I governi che parteciperanno alla prossima Convenzione sulla diversità biologica CoP 15 a settembre e alla Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici a novembre dovrebbero adottare impegni significativi per proteggere e conservare le grandi scimmie e i loro habitat e combattere il cambiamento climatico.

I risultati dello studio confermano altri studi recenti che mostrano che le popolazioni di scimmie africane e i loro habitat stanno diminuendo drasticamente. Tutte le grandi scimmie africane sono classificate come in pericolo di estinzione (gorilla di montagna, bonobo, scimpanzé della Nigeria-Camerun, scimpanzé orientali e scimpanzé centrali) o in pericolo critico (gorilla di Cross River, gorilla di Grauer, gorilla di pianura occidentale e scimpanzé occidentali) sull’IUCN Red Elenco delle specie minacciate e tutte sono considerate specie di punta per la conservazione.

Hjalmar Kuehl, di iDiv di Lipsia, in Germania, e autore senior dello studio, ha affermato: “Deve esserci una responsabilità globale per fermare il declino delle grandi scimmie. Il consumo globale di risorse naturali estratte dai paesi in cui vivono le scimmie è uno dei principali motori del declino delle grandi scimmie. Tutte le nazioni che beneficiano di queste risorse hanno la responsabilità di garantire un futuro migliore alle grandi scimmie, ai loro habitat e alle persone che ci vivono sviluppando economie più sostenibili”.