Uno dei minerali più comuni è più prezioso di quanto sembri: contiene oro, ben celato al suo interno

Piccole quantità di oro possono essere intrappolate all'interno della pirite, comunemente nota come "oro degli sciocchi", il che renderebbe il minerale molto più prezioso di quanto suggerisce il nome

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Una ricerca della Curtin University ha scoperto che piccole quantità di oro possono essere intrappolate all’interno della pirite, comunemente nota come “oro degli sciocchi“, il che renderebbe il minerale molto più prezioso di quanto suggerisce il nome.

Questo studio, pubblicato sulla rivista Geology in collaborazione con la University of Western Australia e la China University of Geoscience, fornisce un’analisi approfondita per comprendere meglio la posizione mineralogica dell’oro intrappolato nella pirite, che potrebbe portare a un oro più rispettoso dell’ambiente per metodi di estrazione.

Il ricercatore capo, il dottor Denis Fougerouse della Curtin’s School of Earth and Planetary Sciences, ha affermato che questo nuovo tipo di oro “invisibile” non è stato precedentemente riconosciuto ed è osservabile solo utilizzando uno strumento scientifico chiamato sonda atomica. “Il tasso di scoperta di nuovi giacimenti d’oro è in declino in tutto il mondo con la degradazione della qualità del minerale, parallelamente all’aumento del valore del metallo prezioso“, ha affermato il dott. Fougerouse. “In precedenza gli estrattori d’oro sono stati in grado di trovare l’oro nella pirite sia come nanoparticelle che come lega pirite-oro, ma quello che abbiamo scoperto è che l’oro può anche essere ospitato in difetti di cristallo su scala nanometrica, che rappresentano un nuovo tipo di oro “invisibile”. Più il cristallo è deformato, più oro è rinchiuso nei difetti. L’oro è ospitato in difetti su scala nanometrica chiamati dislocazioni – centomila volte più piccoli della larghezza di un capello umano – quindi una tecnica speciale chiamata tomografia a sonda atomica è necessaria di osservarlo”.

Il dottor Fougerouse ha affermato che il team ha anche esplorato i metodi di estrazione dell’oro e i possibili modi per ottenere l’oro intrappolato con impatti il meno negativi possibile sull’ambiente. “In genere, l’oro viene estratto utilizzando tecniche di ossidazione a pressione (simili alla cottura), ma questo processo è affamato di energia. Volevamo esaminare un modo di estrazione più ecologico“, ha affermato il dott. Fougerouse. “Abbiamo esaminato un processo di estrazione chiamato lisciviazione selettiva, utilizzando un fluido per dissolvere selettivamente l’oro dalla pirite. Non solo le dislocazioni intrappolano l’oro, ma si comportano anche come percorsi fluidi che consentono all’oro di essere “lisciviato” senza influire su tutta la pirite”.