Spazio, countdown per Inspiration4: 10 cose da sapere sulla storica missione civile privata di SpaceX

L'equipaggio di Inspiration4 salirà a bordo di una navicella Crew Dragon e partirà per un viaggio intorno alla Terra

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Mancano solo pochi giorni al prossimo lancio SpaceX: giovedì 16 settembre (il lancio è stato spostato di 24 ore) un equipaggio composto da 4 privati ​​cittadini salirà a bordo di una navicella Crew Dragon e partirà per un viaggio di 3 giorni intorno alla Terra, chiamato “Inspiration4“.

Ecco 10 cose da sapere sulla missione.

  1. E’ il primo volo spaziale non professionale – Per la prima volta, un gruppo di 4 privati ​​cittadini – e zero astronauti professionisti – salirà a bordo di Crew Dragon di SpaceX per lanciarsi nello Spazio. Questa è la 4ª missione con equipaggio di SpaceX, ma invece di astronauti che rappresentano la NASA e i suoi partner internazionali, i passeggeri saranno 4 persone normali.
    Tutti i precedenti voli orbitali del turismo spaziale hanno incluso almeno un astronauta professionista per guidare i passeggeri attraverso le fasi di lancio, microgravità e atterraggio.
  2. L’equipaggio – Il comandante della missione è Jared Isaacman, un miliardario che ha fondato Shift4 Payments ed ha finanziato l’intero viaggio. È affiancato da Hayley Arceneaux, assistente medico presso il St. Jude Children’s Research Hospital, dove anche lei era una volta paziente. Arceneaux, ufficiale medico del volo, è sopravvissuta a un cancro osseo pediatrico. Sarà la prima persona a volare nello Spazio con una protesi, poiché ha un’asta di metallo nella gamba che sostituisce l’osso rimosso a causa del tumore.
    Sian Proctor, pilota della missione, è una professoressa di geoscienze al South Mountain Community College in Arizona e una divulgatrice scientifica che sogna di andare nello Spazio da quando era bambina. Il padre di Proctor ha lavorato per la NASA in una stazione di rilevamento a Guam durante la missione Apollo 11 che ha portato i primi umani sulla Luna. Proctor ha fatto domanda per essere un’astronauta della NASA per la classe del 2009, ma alla fine non è stata selezionata. Pensava che il suo sogno di andare nello Spazio non si sarebbe mai avverato, finché non ha ricevuto la chiamata per la missione Inspiration4.
    Chris Sembroski è un veterano dell’aeronautica militare che lavora per il gigante aerospaziale Lockheed Martin. È un ex consigliere Space Camp e sarà uno specialista di missione per il volo. Sembroski ha vinto il suo posto dopo aver fatto una donazione al St. Jude attraverso una campagna di raccolta fondi organizzata nell’ambito di Inspiration4.
  3. La raccolta fondi – La missione Inspiration4 fa parte di una raccolta fondi che ha lo scopo di raccogliere 200 milioni di dollari per il St. Jude Children’s Research Hospital. Isaacman non voleva realizzare solo un altro volo spaziale per miliardari, voleva che la missione significasse davvero qualcosa, quindi ha guidato una campagna per raccogliere fondi sulla ricerca sul cancro infantile.
    Isaacman ha donato 100 milioni di dollari direttamente a St. Jude, così come due degli altri posti sulla navicella spaziale Dragon. Uno è andato ad Arceneaux, che l’ospedale ha selezionato come lavoratore in prima linea. L’altro posto è stato assegnato a un vincitore scelto a caso tra persone che hanno partecipato ad una lotteria, che ha raccolto 13 milioni di dollari per l’istituto. Sembroski è stato selezionato dopo che un suo amico ha deciso di non andare nello Spazio.
    Proctor ha vinto il suo posto attraverso un concorso simile a “Shark Tank” che ha creato negozi online utilizzando la piattaforma Shift4 Payments di Isaacman come un modo per raccogliere fondi per St. Jude. Ogni concorrente doveva creare un negozio e una campagna su Twitter. Più interazione ricevevano i loro video su Twitter, più era probabile che arrivassero alla finale.
  4. Il lancio – E’ prevista una finestra di lancio di 24 ore che si aprirà alla mezzanotte del 16 settembre UTC. Il team della missione restringerà tale programma a una finestra di 5 ore solo pochi giorni prima del lancio.
    La missione può essere lanciata in qualsiasi momento secondo i rappresentanti di SpaceX e Inspiration4, ma l’orario esatto del decollo sarà scelto principalmente in base alle previsioni meteo per i siti di lancio e atterraggio del 45th Weather Squadron.
  5. Dove sta andando l’equipaggio – L’equipaggio non andrà alla Stazione Spaziale Internazionale, ma volerà invece liberamente intorno alla Terra. È un itinerario diverso rispetto al viaggio precedente della capsula, quando ha trasportato astronauti verso laboratorio orbitante.
    Senza alcuna necessità di una porta di attracco sul veicolo spaziale, SpaceX ha sostituito la struttura con una finestra a cupola che fornirà all’equipaggio una vista mozzafiato della Terra.
  6. Quanto tempo staranno nello Spazio – L’equipaggio rimarrà nello Spazio per circa 3 giorni prima dello splashdown al largo della costa della Florida.
  7. Cosa farà l’equipaggio – Poiché la missione Inspiration4 consiste interamente di persone normali, non astronauti professionisti, non hanno subìto lo stesso rigoroso processo che la NASA e altre agenzie impongono durante la selezione degli astronauti. Durante tutta la missione, i membri dell’equipaggio di Inspiration4 eseguiranno una serie di esperimenti medici e registreranno dati sanitari per supportare i futuri voli spaziali umani.
  8. Da dove partirà la missione – Inspiration4 verrà lanciato dal Pad 39A del Kennedy Space Center della NASA in Florida. E’ una delle due piattaforme di lancio che SpaceX gestisce in Florida e la stessa che ha ospitato i 3 precedenti lanci delle missioni con equipaggio della compagnia.
    Prima di essere assegnato a SpaceX, il Pad 39A ha anche supportato la maggior parte delle missioni dello Space Shuttle della NASA, che ha volato tra il 1981 e il 2011. E’ anche lo stesso trampolino di lancio da cui Neil Armstrong, Buzz Aldrin e Michael Collins sono partiti come parte della storica missione Apollo 11, che ha visto Armstrong e Aldrin diventare i primi umani a camminare sulla Luna.
  9. Come arriveranno nello Spazio – Isaacman, Arceneaux, Proctor e Sembroski saliranno a bordo di una navicella Crew Dragon, in cima ad un razzo Falcon 9 (entrambi hanno già volato in precedenza).
    Il razzo, soprannominato B1062, ha già volato due volte, trasportando satelliti GPS nello Spazio per la US Space Force. La capsula Dragon è la stessa che ha trasportato la missione Crew-1 (gli astronauti della NASA Mike Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker e l’astronauta giapponese Soichi Noguchi) nello Spazio lo scorso novembre e che ha riportato l’equipaggio sulla Terra 6 mesi dopo.
  10. Cosa porteranno sulla capsula – Poiché Inspiration4 fa parte di un enorme sforzo di raccolta fondi, l’equipaggio porterà con sé oggetti da mettere all’asta, oltre a oggetti personali.
    Alcuni di questi includono giacche della missione con opere d’arte realizzate dai pazienti del St. Jude, una Fisher Apollo 11 50th Anniversary Space Pen e un set di monete contenenti un pezzo di materiale dell’Apollo 11, un ukulele di Martin Guitar che Chris Sembroski suonerà nello Spazio e molto altro ancora.