Covid: quali potrebbero essere gli effetti a lungo termine dei vaccini mRNA

Gli esperti ritengono che non ci saranno effetti collaterali a lungo termine derivanti dai vaccini mRNA

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Mentre migliaia di israeliani si apprestano a ricevere una terza dose di vaccino contro il COVID-19, in molti si chiedono se un’altra iniezione di RNA messaggero sia sicura.
La scorsa settimana l’American Food and Drug Administration ha approvato il vaccino Pfizer, ma nel comunicato stampa è stato evidenziato che “non sono ancora disponibili informazioni sui potenziali effetti sulla salute a lungo termine“.

Tal Brosh, a capo dell’Unità Malattie Infettive presso il Samson Assuta Ashdod University Hospital, ha dichiarato al Jerusalem Post che, sebbene non possa affermare di sapere cosa accadrà tra 10 anni, “non c’è una vera ragione per pensare che ci siano effetti a lungo termine”. Il medico ha spiegato che non esiste un altro vaccino valutato per un decennio prima dell’approvazione e che non esiste un esempio di un altro vaccino – sebbene nessun altro sia mRNA – che sia stato collegato a effetti significativi a lungo termine.

Non ci sono prove che qualcosa sia accaduto, a meno che non sia successo nelle prime due ore, due settimane o due mesi,” ha affermato Michal Linial, professore di chimica biologica presso la Hebrew University di Gerusalemme. “Non conosciamo altri esempi in cui il sistema immunitario ha deciso di reagire improvvisamente a un vaccino somministrato 15 anni prima“.

Ci sono anche persone preoccupate dall’idea di ricevere una dose di richiamo di un vaccino già approvato.
Se una persona si ferisce con del metallo arrugginito e va da un medico, è molto probabile che il professionista indichi la necessità di un’iniezione antitetanica. È improbabile che questa persona chieda al medico se il richiamo è sicuro o se potrebbe impedire a lei di rimanere incinta o a lui di fare figli.

E’ la stessa cosa,” ha affermato Linial. “Posso capire che all’inizio è stata una svolta e le persone sono rimaste scioccate, ma ora lo sappiamo: non è niente del genere“.
Piuttosto, più di due miliardi di persone in tutto il mondo sono state inoculate contro il COVID-19 con più di cinque miliardi di dosi. Ad esempio, in America sono state distribuite circa 210 milioni di dosi di mRNA Pfizer. In Israele sono state somministrate più di 8,5 milioni di dosi.
Mentre i vaccini tradizionali generalmente prevedono l’iniezione di un germe indebolito o inattivato nei nostri corpi, secondo i Centers for Disease Control and Prevention, i vaccini mRNA “insegnano alle nostre cellule come produrre una proteina – o anche solo un pezzo di una proteina – che innesca una risposta immunitaria dentro i nostri corpi. Quella risposta immunitaria, che produce anticorpi, è ciò che ci protegge dall’infezione se il vero virus entra nel nostro corpo“.

Brosh ha spiegato che ciò non significa che il vaccino cambia il codice genetico delle persone. Piuttosto, ha affermato che l’mRNA è più simile a un dispositivo USB inserito in un computer: non influisce sul disco rigido del computer ma esegue un determinato programma.
L’RNA messaggero è una molecola molto fragile, il che significa che può essere distrutta molto facilmente,” ha spiegato Linial. “Se metti mRNA sul tavolo, ad esempio, in un minuto non rimarrà più mRNA. Questo è l’opposto del DNA, che è il più stabile possibile“.
L’esperta ha spiegato che questa fragilità è vera per l’mRNA di qualsiasi essere vivente, che appartenga a una pianta, a un batterio, a un virus o a un essere umano.

I vaccini Moderna e Pfizer si basano quindi su nuove tecnologie, ma chiedono ai nostri corpi di fare qualcosa che fanno ogni giorno: chiedono alle cellule di sintetizzare proteine.
I vaccini Moderna e Pfizer consegnano una specifica sequenza di mRNA alle nostre cellule. Una volta che l’mRNA è nella cellula, la biologia umana prende il sopravvento. I ribosomi leggono il codice e costruiscono la proteina e le cellule esprimono la proteina nel corpo.
Questo è uno dei motivi principali per ritenere che non ci saranno conseguenze a lungo termine dal vaccino, ha affermato il prof. Eyal Leshem, direttore del Center for Travel Medicine and Tropical Diseases dello Sheba Medical Center.
Mentre i vaccini Pfizer e Moderna sono i primi vaccini mRNA ad essere mai stati introdotti sul mercato per i pazienti umani, Linial ha affermato di ritenere che il motivo per cui nessun vaccino mRNA è stato sviluppato fino ad ora è perché non c’era stato bisogno di muoversi così velocemente su un vaccino fino a quando non è arrivato il COVID-19.

In effetti, gli scienziati hanno condotto esperimenti con l’mRNA per la maggior parte degli ultimi tre decenni. Leshem ha affermato che i vaccini mRNA per altre malattie, incluso il cancro, sono stati testati sugli esseri umani per circa 10 anni e “non è stato registrato alcun effetto a lungo termine” in quegli studi, sebbene Leshem abbia ammesso che queste ricerche generalmente includevano un numero di partecipanti ridotto.
Gli individui hanno iniziato a ricevere vaccini mRNA contro COVID-19 già a luglio dello scorso anno e da allora gli effetti avversi sono stati monitorati strettamente in tutto il mondo.
In Israele, i primi vaccini sono stati somministrati il ​​20 dicembre 2020.

Ci sono più dati sugli eventi avversi di questi vaccini di quanti ne abbiamo mai avuti su qualsiasi altro,” ha detto Brosh, aggiungendo che nessun vaccino è mai stato somministrato a così tante persone così rapidamente.
La maggior parte degli eventi avversi erano semplici “reattogenicità”, cioè reazioni che si verificano subito dopo la vaccinazione e che sono una manifestazione fisica della risposta infiammatoria: possono includere febbre, dolore muscolare, gonfiore nel sito di iniezione o gonfiore dei linfonodi per esempio, tutti sintomi che generalmente possono essere trattati con paracetamolo o simili.

Il vaccino è stato collegato a un “fenomeno immuno-mediato“, ha spiegato Brosh, e cioè la miocardite, l’infiammazione del muscolo cardiaco, l’effetto collaterale grave predominante nei giovani maschi adulti di età compresa tra 16 e 25 anni. Anche in questo caso, però, la miocardite era rara, generalmente lieve, e quelle persone che l’hanno sviluppata si sono completamente riprese, ha precisato.
Inoltre, secondo un nuovo studio condotto da Clalit Health Services insieme all’Università di Harvard, pubblicato la scorsa settimana sul New England Journal of Medicine, le persone non vaccinate che hanno contratto il COVID-19 hanno fatto registrare quattro volte più probabilità di sviluppare miocardite rispetto alle persone vaccinate.
Lo studio ha scoperto che vi erano circa 2,7 casi di miocardite ogni 100.000 persone vaccinate infettate dal virus, rispetto a 11 casi ogni 100.000 persone non vaccinate infette.

In generale, lo studio ha dimostrato che gli individui che assumono il vaccino Pfizer possono avere 4 dei 25 effetti collaterali clinicamente rilevanti: miocardite, gonfiore dei linfonodi, appendicite e herpes zoster.
Invece, alti tassi di eventi avversi gravi multipli sono stati associati all’infezione da Coronavirus tra i pazienti non vaccinati, incluso un rischio notevolmente aumentato di sviluppare miocardite, pericardite, aritmie, infarti, ictus, embolia polmonare, trombosi venosa profonda o danno renale acuto.
Quindi, complessivamente sappiamo che i vaccini sono sicuri ed efficaci. Questo vale per le dosi iniziali e probabilmente anche per le dosi di richiamo,” ha affermato Leshem.
Secondo Linial la maggior parte dei futuri vaccini saranno mRNA perché “è una tecnologia facile e fantastica, senza dubbio“. Ha anche detto che la vaccinazione è l’unico modo per sconfiggere questa pandemia. “Se le persone vogliono tornare alle loro vite,” ha concluso Linial, “la popolazione deve essere vaccinata“.