Raffica di vento solare avvolge la Terra, oggi possibili aurore intorno al Circolo Polare Artico

Un flusso di vento solare sta avvolgendo la Terra in queste ore, potrebbe innescare aurore intorno al Circolo Polare Artico entro oggi

MeteoWeb

La Terra si trova al momento all’interno di un flusso minore di vento solare: la nube di particelle è stata emessa da un buco coronale sulla regione settentrionale dell’atmosfera del Sole (immagine in alto).
Non sono previste tempeste geomagnetiche, ma l’azione del flusso potrebbe innescare aurore intorno al Circolo Polare Artico entro oggi, 14 settembre.

Ricordiamo che Settembre è uno dei mesi migliori dell’anno per le aurore, come ha confermato più volte anche la NASA: in questo periodo, infatti, anche piccole raffiche di vento solare possono innescare il fenomeno. I motivi principali sono 2: l’aumento dell’oscurità autunnale e l’effetto Russell-McPherron (soprattutto nei periodi prossimi agli Equinozi, si aprono “squarci” nella zona di contatto tra i campi magnetici solare e terrestre, permettendo al plasma solare di raggiungere ancora più agevolmente l’atmosfera del nostro pianeta).

Cos’è un buco coronale

Un buco coronale è un’area nell’atmosfera del Sole dove il campo magnetico arretra e consente ai gas di sfuggire: si tratta di un vero e proprio “squarcio” che appare sulla superficie della nostra stella in media una o due volte al mese.
Sono regioni che appaiono più scure perché emettono meno radiazioni X e ultraviolette e si tratta in genere di fenomeni estesi e di lunga durata: sono in grado di produrre raffiche veloci di vento solare che, se raggiungono la Terra, possono innescare aurore polari, tempeste geomagnetiche e interferenze nelle comunicazioni radio.

Cos’è il vento solare

I venti solari sono flussi di particelle cariche che fuoriescono dal Sole, dirigendosi nello Spazio. La NASA stima che questi eventi, in media, possono raggiungere velocità di circa 1,6 milioni di km/h.
Provenendo dalla corona del Sole, l’atmosfera interna, i venti possono mescolarsi con il campo magnetico della Terra e innescare una serie di fenomeni, tra cui tempeste geomagnetiche, cioè disturbi della magnetosfera terrestre.

Cos’è una tempesta geomagnetica

Quando sul Sole si verificano fenomeni di attività improvvisa e violenta, come i brillamenti, vengono emesse grandi quantità di particelle ad alta energia che viaggiano velocemente nello Spazio, a volte scagliate in direzione della Terra: questa corrente di particelle viene frenata e deviata dal campo magnetico terrestre, che a sua volta ne viene disturbato e distorto.
Quando avviene questo “impatto” la magnetosfera terrestre (la regione attorno alla Terra pervasa dall’azione del suo campo magnetico) subisce un forte contraccolpo che può causare blackout temporanei nelle reti elettriche o nei sistemi satellitari di comunicazioni. Alle tempeste geomagnetiche è anche associato il ben noto fenomeno delle aurore polari.