Allerta tempeste geomagnetiche: una CME “cannibale” è diretta verso la Terra

Possibili tempeste geomagnetiche il 4 Novembre: un'espulsione di massa coronale (CME) punta dritta verso la Terra

MeteoWeb

È ufficiale: un’espulsione di massa coronale (CME) “cannibale” si sta dirigendo verso la Terra. I coronografi del Solar and Heliospheric Observatory della NASA hanno rilevato la CME mentre partiva dal Sole il 2 Novembre a seguito di un brillamento solare (M1.7) emesso dalla macchia solare AR2891:

Le CME cannibali sono espulsioni di massa coronale veloci che spazzano via le CME più lente di fronte a loro. Il miscuglio di CME risultante contiene forti campi magnetici e plasmi compressi che possono scatenare tempeste geomagnetiche.

Le CME più lente, in questo caso, sono state scagliate nello Spazio il 1° e il 2 Novembre dalla macchia solare AR2887.

Gli analisti della National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) hanno elaborato un modello, e questo è quanto emerso:

L’animazione mostra la nube di particelle “cannibale” che spazza via un’intera CME e una parte di un’altra. Se il modello della NOAA è corretto, la CME combinata effettuerà il primo contatto con il nostro pianeta intorno alle 23 UTC del 3 Novembre, con tempeste geomagnetiche che inizieranno il 4 Novembre.

Il modello prevede anche un aumento di +300 km/s della velocità del vento solare e un picco di 5 volte nella densità del vento solare sulla scia della CME. Queste condizioni potrebbero porre le basi per tempeste geomagnetiche classe G2, secondo il sito specializzato “Space Weather”.

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Credit: SWPC NOAA

*** AGGIORNAMENTO ***

La CME “cannibale” ha colpito la Terra: ha scatenato una forte tempesta geomagnetica G3

Cos’è un brillamento solare (o flare)

I brillamenti solari sono le più violente esplosioni del Sistema solare, e si possono osservare anche su molte altre stelle: sono improvvisi aumenti di luminosità ben visibili nella bande dei raggi X, ma ci può essere emissione un po’ in tutte le bande, dal radio ai gamma. Nella banda X emette radiazione la corona solare, la parte più esterna dell’atmosfera del Sole, caratterizzata da tenue plasma a milioni di gradi. Durante i brillamenti, il plasma raggiunge temperature ben al di sopra dei 10 milioni di gradi e una luminosità che può superare quella dell’intera corona.
In ordine crescente di potenza, le classi sono A, B, C, M e X. Ogni classe è dieci volte più potente di quella precedente.
I flare hanno un andamento caratteristico della luminosità: un aumento repentino, seguito da una diminuzione molto più graduale. Non durano molto, da qualche minuto a qualche ora al massimo, e sono localizzati in piccole regioni sulla superficie del Sole.
Essendo canali magnetici chiusi che trattengono il plasma solare, queste regioni sono per lo più a forma di arco. A volte la forza del brillamento è tale da generare eruzioni solari, con nubi di plasma che vengono proiettate nello Spazio. I brillamenti sono più frequenti in periodi di alta attività solare, in presenza di intensi campi magnetici delle macchie. La causa dei flare viene fatta risalire a instabilità magnetiche, che accelerano particelle e liberano energia rapidamente, provocando l’aumento repentino della luminosità, seguito da un raffreddamento più graduale.

Cos’è un’espulsione di massa coronale

Un’espulsione di massa coronale (CME, acronimo dell’inglese coronal mass ejection) è un’espulsione di materiale dalla corona solare. Il materiale espulso, sotto forma di plasma, è costituito principalmente da elettroni e protoni: quando questa nube raggiunge la Terra può disturbare la sua magnetosfera.

Cos’è una tempesta geomagnetica

Quando sul Sole si verificano fenomeni di attività improvvisa e violenta, come i brillamenti, vengono emesse grandi quantità di particelle ad alta energia che viaggiano velocemente nello Spazio, a volte scagliate in direzione della Terra: questa corrente di particelle viene frenata e deviata dal campo magnetico terrestre, che a sua volta ne viene disturbato e distorto.
Quando avviene questo “impatto” la magnetosfera terrestre (la regione attorno alla Terra pervasa dall’azione del suo campo magnetico) subisce un forte contraccolpo che può causare blackout temporanei nelle reti elettriche o nei sistemi satellitari di comunicazioni. Alle tempeste geomagnetiche è anche associato il ben noto fenomeno delle aurore polari.

Il massimo del Ciclo Solare 25

Il Sole si sta avvicinando a un periodo noto come massimo solare, la parte più attiva del suo ciclo di 11 anni. Durante il massimo, il campo magnetico del Sole, che genera le espulsioni di massa coronale e altre condizioni meteorologiche solari, è al suo massimo, provocando tempeste sempre più forti.
Si prevede che l’attività solare aumenterà gradualmente fino a luglio 2025, a quel punto rallenterà e si avvicinerà a un nuovo minimo solare, secondo la NASA.