Stress da pandemia e bruxismo: casi in crescita del 36%

Denti a rischio abrasione, tensione e dolori dei muscoli della masticazione, estetica compromessa, e non solo

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Digrignare o stringere i denti durante il sonno, irrigidire la mandibola anche in assenza di contatto dentale, contrarre in modo involontario i muscoli della masticazione. Sono solo alcuni dei disturbi   legati al bruxismo, una parafunzione che oggi colpisce il 30% della popolazione adulta nel nostro Paese. Non ne conosciamo le cause esatte, ma sappiamo che ansia e stress peggiorano il decorso del fenomeno. Non sorprende, quindi, che la pressione psicologica indotta dall’attuale pandemia, abbia favorito un importante aumento dei casi rispetto al 2019 (+36%), accompagnato da un balzo del 120% nei casi di fratture dentali (Fonte: ASMI, Associazione Stampa Medica Italiana, 2021).

“Lo stress e l’ansia che abbiamo vissuto negli ultimi due anni hanno influito negativamente sulla salute della nostra bocca, favorendo l’insorgenza o il peggioramento del bruxismo”, commenta Clotilde Austoni, Odontoiatra Specialista in Chirurgia Odontostomatologica c/o Servizio di Odontostomatologia – IRCSS Galeazzi – Università degli studi di Milano, meglio conosciuta e apprezzata dai suoi pazienti come “The Smiling Doctorper la sua innata empatia e capacità di ascolto. “Purtroppo non è possibile eliminare questo disturbo: le armi più potenti che abbiamo per combatterlo restano la prevenzione e la cura, abbinate ad uno stile di vita equilibrato”.

Un fenomeno dannoso per la salute

Il bruxismo ha un impatto negativo su diversi aspetti della nostra salute. Oltre a penalizzare la qualità del sonno, questo fenomeno può deteriorare il sorriso, causare mal di testa e dolori cervicali, oltre che problemi all’articolazione temporo-mandibolare.

Denti a rischio di usura, estetica e masticazione compromesse

Gli effetti più importanti del bruxismo sono, ovviamente, quelli sull’equilibrio e il benessere della bocca, come prosegue “The Smiling Doctor”: “Il bruxismo porta, inevitabilmente, a consumare i denti, causando nel tempo sensibilità, problemi di masticazione e un’estetica poco soddisfacente. I denti risultano sempre più piccoli, con margini frastagliati e grigi. Il sorriso tende progressivamente ad essere spento e giallo perché quando lo smalto dentale si assottiglia traspare la dentina sottostante, che è proprio di colorazione giallastra”.

Muscoli della masticazione in costante tensione

Ma non solo: nel tempo si sviluppano anche dolori cervico-facciali dovuti alla tensione costante dei muscoli della masticazione, che può portare anche a mal di testa. Inoltre, l’articolazione temporo-mandibolare – quella che ci consente di aprire e chiudere la bocca, parlare e respirare –  viene sovraccaricata, al punto tale da poter sviluppare sintomi quali rumori – click o crepitii – o difficoltà di apertura e chiusura della bocca.

 Nel bite su misura la soluzione “salva” sorriso

“Non possiamo eliminare il fenomeno, ma  contrastarne  i danni attraverso un bite su misura realizzato dal dentista in base alle specifiche esigenze del paziente”, precisa la Dottoressa Austoni.

Il bite è una placca in resina acrilica dura, più o meno piatta, che viene realizzata prendendo le impronte della dentatura del paziente. Una volta confezionato, viene regolato dal dentista in modo da far chiudere la bocca in un modo preciso, lasciando solo alcuni denti a contatto.  Successivamente, nel corso delle visite di controllo, vengono effettuate ulteriori regolazioni, fino a che non viene raggiunto e mantenuto un equilibrio perfetto.

Una tripla funzione protettiva 

La funzione del bite è di tre tipi: protegge i denti dall’usura poiché la resina acrilica si consuma al posto dei denti; rilassa i muscoli della masticazione e protegge l’articolazione temporo-mandibolare.

“Quando siamo senza bite e digrignamo, i denti sono a contatto. Questo vuol dire che dobbiamo scavalcare la forma dei denti e quindi attiviamo i muscoli della masticazione, che si contraggono e sul lungo periodo diventano dolenti e gonfi”, conclude l’odontoiatra. “Se invece indossiamo il bite, quando digrignamo scivoliamo su questo dispositivo e non abbiamo bisogno di contrarre i muscoli della masticazione che, di conseguenza, si rilassano”.

Bite pre-formati, i “falsi amici” della muscolatura

I bite pre-formati hanno una forma standard, che non si adatta in modo appropriato alla conformazione dentale di ogni persona. Inoltre, essendo morbidi o semi morbidi, tendono a far stringere i denti ancora di più stimolando i muscoli, con un effetto simile alla pallina antistress, peggiorando quindi i danni da bruxismo.