Covid, “gli operatori sanitari guariti dovrebbero essere esentati dall’obbligo di vaccinazione”: l’articolo su The Lancet

"Molti obblighi di vaccinazione includono coloro che sono naturalmente immuni, il che costituisce un'ampia percentuale di operatori sanitari alla luce dell'esposizione a SARS-CoV-2 sul posto di lavoro", si legge in un articolo in cui si affronta il tema dell'obbligo vaccinale per gli operatori sanitari guariti

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“Secondo l’etimologia, il vocabolo immune deriva dal latino immunis, che significa esente da pubblico servizio, non tassato; svincolato. Per estensione, il termine immunità significa esente da una particolare malattia infettiva, ma il termine rischia ora di essere equiparato all’esenzione dal lavoro a causa degli obblighi vaccinali che sono stati implementati o proposti in alcuni Paesi”. Inizia così l’articolo, pubblicato sulla rivista The Lancet, a cura del Prof. Dennis G. McGonagle (Leeds Institute of Rheumatic and Musculoskeletal Medicine, University of Leeds), in cui viene affrontato il tema dell’obbligo di vaccinazione anti-Covid per gli operatori sanitari che sono già guariti dalla malattia.

Nel Regno Unito, gli operatori sanitari non vaccinati in Inghilterra hanno affrontato la prospettiva di un imminente licenziamento per aver rappresentato un percepito pericolo sia per se stessi che per i pazienti vulnerabili, sebbene il governo del Regno Unito si stia ora consultando sul fatto se revocare l’obbligo. Molti obblighi di vaccinazione includono coloro che sono naturalmente immuni, il che costituisce un’ampia percentuale di operatori sanitari alla luce dell’esposizione a SARS-CoV-2 sul posto di lavoro. Tuttavia, ci sono argomenti convincenti contro tali obblighi unilaterali che meritano di essere ripetuti dal punto di vista delle conoscenze accumulate sull’immunità e sulle infezioni virali del tratto respiratorio”, scrive McGonagle.

In primo luogo, è ben noto che per i virus a RNA a singolo filamento come l’influenza, l’immunità naturale dopo la guarigione dall’infezione fornisce una protezione migliore rispetto alla vaccinazione, che deve essere intrapresa ogni anno a causa del calo dell’immunità vaccinale. La stessa cosa è stata dimostrata per SARS-CoV-2; in uno studio, gli individui esposti a un’infezione naturale avevano dieci volte meno probabilità di essere reinfettati rispetto agli individui vaccinati senza infezione naturale. Anche gli individui esposti a infezioni naturali avevano meno probabilità di essere ricoverati in ospedale con COVID-19”, si legge.

In secondo luogo, prima della pandemia di COVID-19, era un principio ben consolidato che, sebbene la vaccinazione sistemica contro i patogeni virali del tratto respiratorio protegga i vaccinati da infezioni gravi, questi individui possono ancora trasmettere il virus a individui non vaccinati a causa della mancanza di immunità della mucosa. Pertanto, gli individui con immunità derivante da un’infezione naturale hanno meno probabilità di trasmettere l’infezione a pazienti vulnerabili (che dovrebbero essere vaccinati essi stessi) rispetto a coloro che sono vaccinati ma non immuni naturalmente. L’immunità a lungo termine nelle vie aeree superiori non può essere misurata direttamente e i livelli sierici di anticorpi non sono un surrogato dell’immunità della mucosa”, scrive ancora l’esperto.

In terzo luogo, numerosi studi hanno dimostrato che la vaccinazione in individui con una precedente infezione naturale da SARS-CoV-2 induce la cosiddetta superimmunità (o immunità ibrida), ovvero una maggiore risposta anticorpale e dei linfociti T rispetto alla sola vaccinazione. Questo concetto è spesso evocato a favore della vaccinazione, ma questo stato superimmunitario non ha correlati clinici comprovati a lungo termine e un numero crescente di studi mostra benefici aggiuntivi marginali, se non nessun beneficio, della vaccinazione in individui con immunità naturale. Attribuire risposte anticorpali sieriche più elevate negli individui vaccinati alla superiorità rispetto all’infezione naturale è errato, poiché potrebbe essere trascorso molto tempo dall’infezione naturale con il previsto calo dei livelli di anticorpi. Inoltre, l’infezione naturale, con l’induzione di una forte immunità interferone-dipendente nelle vie aeree superiori, potrebbe portare a sintomi simil-influenzali correlati all’interferone, ma con la risposta innata delle citochine che impedisce una violazione sufficiente della barriera mucosa per la generazione di anticorpi clinicamente significativa. La vaccinazione intramuscolare genererà prontamente una risposta anticorpale, che è misurabile come anticorpi sierici, anche se transitoriamente. Questo fenomeno non può essere utilizzato per affermare che i vaccini sono migliori delle infezioni naturali”, afferma McGonagle.

In alcuni Paesi, inclusa la Germania, le voci degli immunologi sull’equivalenza dell’immunità naturale alla vaccinazione sono almeno in parte ascoltate, poiché gli operatori sanitari che sono guariti dall’infezione naturale da SARS-CoV-2 sono esentati dalla vaccinazione obbligatoria per 90 giorni. Tuttavia, sulla base della storia della polmonite virale e dell’immunità naturale, la base scientifica di questo lasso di tempo non è chiara, probabilmente dovrebbe essere indefinita”, si legge ancora.

“C’è una continua carenza di operatori sanitari in Inghilterra, che un obbligo sui vaccini probabilmente accentua; in effetti, questo sembra essere il fattore principale nella riconsiderazione della politica da parte del governo britannico. Una forte componente per evitare un’ulteriore crisi del personale sanitario dovrebbe includere la sensibilizzazione dei politici sul potere dell’immunità naturale negli individui che sono guariti dal COVID-19”, conclude McGonagle.