Astronomia, ritratto di famiglia: la sonda Juno fotografa Giove e le lune Io ed Europa

L'emisfero sud di Giove accompagnato dalle lune Io e Europa: è il nuovo spettacolare scatto arrivato da Juno

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La sonda Juno della NASA ha trasmesso nuove straordinarie foto delle lune di Giove, Io ed Europa.
L’ultimo scatto di Juno delle due lune è stato catturato durante il suo 39° sorvolo ravvicinato del gigante gassoso il 12 gennaio. All’epoca, la navicella si trovava a circa 61mila km al di sopra delle cime delle nubi di Giove, a una latitudine di circa 52 gradi sud.

La nuova foto, che la NASA ha condiviso il 16 marzo, offre una vista mozzafiato dell’emisfero sud di Giove, con due delle sue numerose lune a destra dell’inquadratura. Una immagine ingrandita porta le lune in piena vista, con Io a sinistra ed Europa a destra.

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La foto estesa di Giove, Io ed Europa catturata dalla navicella spaziale Juno il 12 gennaio 2022. Credit: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/elaborazione di AndreaLuck CC BY

La luna di Giove Io è il corpo più vulcanico del Sistema Solare. Centinaia di vulcani punteggiano la sua superficie, alcuni dei quali eruttano pennacchi sulfurei alti centinaia di km.

Al contrario, Europa, la più piccola delle quattro lune giganti galileiane di Giove, ha una superficie ghiacciata, sotto la quale si trova un oceano di acqua liquida, secondo gli scienziati. Precedenti osservazioni hanno scoperto prove di possibili pennacchi d’acqua che scaturiscono dalla regione polare sud di Europa, suggerendo la presenza di acqua che filtra attraverso le crepe nella crosta ghiacciata.

La navicella spaziale Juno dovrebbe effettuare il suo sorvolo più vicino di Europa entro la fine dell’anno, a settembre. Durante questo flyby la sonda utilizzerà molti dei suoi strumenti scientifici per studiare Europa in modo più dettagliato e catturare foto ancora più sbalorditive della misteriosa luna.

La missione Juno si avvicinerà anche a Io tra la fine del 2023 e l’inizio del 2024, secondo la NASA. La missione dovrebbe terminare a settembre 2025.

Sulla scia di Juno seguiranno presto due veicoli spaziali chiave, progettati per concentrarsi esclusivamente sullo studio delle lune del gigante gassoso: la missione Europa Clipper della NASA e Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) dell’Agenzia Spaziale Europea.

La nuova foto di Giove è stata elaborata da Andrea Luck, utilizzando i dati grezzi dello strumento JunoCam. Le immagini grezze di JunoCam sono disponibili online al pubblico. I membri della community possono anche suggerire caratteristiche su Giove che la fotocamera può fotografare.