Primi risultati positivi per il vaccino contro il tumore al fegato

Dopo sette anni di sperimentazione internazionale, coordinata dall'Istituto dei tumori di Napoli, arrivano i primi risultati positivi su Hepavac, il primo vaccino contro il cancro al fegato

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Hepavac è il primo vaccino attualmente sperimentato contro il cancro al fegato scoperto da un team internazionale di ricercatori, coordinato dall’immunologo Luigi Buonaguro, direttore del laboratorio di Modelli Immunologici Innovativi del Pascale. Dopo sette anni di sperimentazione internazionale, coordinata dall’Istituto dei tumori di Napoli, arrivano i primi risultati positivi, pubblicati sulla rivista americana Clinical Cancer Research.

Nell’ottobre 2018, al Pascale fu vaccinato il primo paziente. Dopo 4 anni dalla prima vaccinazione, non dimenticando i 3 anni precedenti di studi, che hanno visto coinvolti, oltre all’Italia con l’Istituto dei tumori di Napoli e il Sacro Cuore di Verona, altri quattro Paesi europei (Germania, Spagna, Belgio e Regno Unito), i pazienti vaccinati sono 20 su 80 persone arruolate. Gli effetti collaterali osservati nei pazienti vaccinati sono stati di minima entita’.

Secondo l’istituto, i risultati emersi dalla sperimentazione si possono definire “estremamente interessanti e promettenti e pongono le basi successive per continuare nello studio clinico su un numero maggiore di pazienti”. “Questi dati – sottolinea Luigi Buonaguro – aprono un possibile nuovo orizzonte terapeutico per il tumore del fegato, per il quale l’armamentario terapeutico e’ ancora molto limitato e che rappresenta la terza causa di mortalita’ per tumore al mondo. I risultati hanno dimostrato la totale sicurezza del vaccino con effetti avversi di basso grado a rapida risoluzione. La risposta immunologica dei pazienti e’ stata significativa con induzione di cellule T specifiche per gli antigeni vaccinali. Inoltre, dati preliminari mostrano un aumento del periodo libero da malattia nei pazienti vaccinati”.

I prossimi obiettivi sono quelli di potenziare la risposta immunogenica della formulazione vaccinale.