La Royal Meteorological Society, scrigno mondiale della meteorologia: intervista allo Chief Executive Liz Bentley

Liz Bentley, Chief Executive della Royal Meteorological Society, ai microfoni di MeteoWeb: "orgogliosi della nostra storia scientifica. Cambiamento climatico tra le questioni più urgenti del nostro tempo, dobbiamo tanto ai sacrifici dei meteorologi della seconda guerra mondiale"

MeteoWeb

La Royal Meteorological Society è una delle più antiche istituzioni meteorologiche mondiali: fondata il 3 aprile 1850 nella meravigliosa Hartwell House situata nelle campagne di Buckinghamshire da un gruppo di scienziati inglesi, oggi è uno dei principali punti di riferimento della scienza meteorologica mondiale. La Royal Meteorological Society ha un legame molto forte anche con l’Italia: collabora con la Società Meteorologica Italiana (SMI) per attività di studi e ricerche meteorologiche particolarmente importanti nel contesto di cooperazione scientifica internazionale coordinato dalla Società Meteorologica Europea e dal Forum Internazionale delle Società Meteorologiche.

Ai microfoni di MeteoWeb, la professoressa Liz Bentley, Chief Executive della Royal Meteorological Society, illustra l’importanza degli studi meteorologici e l’attualità del tema climatico rispetto all’agenda mondiale contemporanea.

Quali sono oggi le principali attività della Royal Meteorological Society?

La Royal Meteorological Society (RMetS) è un ente di beneficenza che funge da principale esperto indipendente di tempo e clima. La Società è di proprietà dei suoi membri ma esiste a beneficio di tutti. Svolge un ruolo chiave come custode della scienza e della professione della meteorologia nel Regno Unito e ha un ruolo importante da svolgere a livello internazionale come una delle più grandi società meteorologiche del mondo. I programmi di lavoro sono ampi e diversificati, con attività ed eventi organizzati per i membri, il pubblico in generale, gli educatori, i responsabili politici e decisionali e la più ampia comunità meteorologica e climatica. RMetS è l’unico organismo in grado di assegnare lo status di ‘Registered’ o ‘Chartered’ ai meteorologi, offrendo riconoscimento e regolamentazione indipendenti in materia di formazione e sviluppo professionale, oltre a riconoscere l’eccellenza nelle persone e nelle organizzazioni. Per saperne di più sulla Royal Meteorological Society, scoprire una vasta gamma di risorse meteorologiche e climatiche e diventare un membro, visitare: https://www.rmets.org/ ”.

Quali principi e valori storici continua a coltivare la Royal Meteorological Society a 172 anni dalla sua fondazione?

Il 3 aprile 1850, la Royal Meteorological Society fu fondata da un piccolo gruppo di gentiluomini che si incontrarono nella biblioteca della casa dell’astronomo Dr John Lee, la splendida Hartwell House di Aylesbury. Si sono riuniti “per formare una società i cui obiettivi dovrebbero essere il progresso e l’estensione della scienza meteorologica determinando le leggi del clima e dei fenomeni meteorologici in generale”. Il patrocinio reale è stato goduto dal 1904, passando attraverso le generazioni dal Principe di Galles (poi Re Giorgio V), Re Edoardo VIII, Re Giorgio VI, l’attuale Regina e di nuovo il Principe di Galles (S.A.R. il Principe Carlo) nel 2002″. 

royal meteorological society archivio

“La Società ha tenuto riunioni pubbliche gratuite sin dalla sua costituzione, con il professor Gordon Manley (Presidente dal 1945 al 1946) che incoraggiava più riunioni di natura popolare e fuori Londra. Ciò è proseguito con incontri nazionali regolari tenuti in tutto il paese e ora online con molti delegati internazionali e molti centri locali e riunioni ed eventi di gruppi di interesse specializzati. Ogni anno si tengono oltre 60 incontri e conferenze. Fin dall’inizio, la Società ha pubblicato rapporti annuali che sono stati i precursori del Quarterly Journal of the Royal Meteorological Society. Documentando i risultati di nuove ricerche sulla scienza dell’atmosfera e argomenti correlati, la rivista è stata riconosciuta come una delle principali pubblicazioni mondiali su tempo e clima dal 1871. La Società ora pubblica otto riviste scientifiche internazionali”.

Royal Meteorological Society giornali

Con la crescita della Società, è cresciuto anche il programma di istruzione e sensibilizzazione del pubblico, con risorse e supporto disponibili per gli insegnanti delle scuole primarie e secondarie, oltre al livello di istruzione superiore. La sensibilizzazione del pubblico include il concorso Weather Photographer of the Year, che ha attirato circa 9.000 voci in tutto il mondo. La Società fornisce anche consulenza e competenza al governo; sostiene una varietà di richieste dei media, in particolare in periodi di condizioni meteorologiche estreme; riconosce l’eccellenza attraverso premi, riconoscimenti e medaglie; e offre fondi legacy. I progressi fatti negli ultimi 172 anni nella tecnologia, la nostra comprensione del tempo e del clima e l’enorme interesse pubblico stupirebbero i nostri membri fondatori. I recenti eventi meteorologici estremi sottolineano la nostra dipendenza da informazioni meteorologiche affidabili e tempestive e l’importanza di affrontare la minaccia dei cambiamenti climatici causati dall’uomo. La Società continua ad avere un ruolo importante nel sostenere lo sviluppo della scienza, nell’educare il pubblico e nel sostenere la risposta politica al cambiamento climatico“.

A proposito del concorso “Weather Photographer of the Year“, proprio lo scorso anno è stato vinto da un italiano, Giulio Montini, che è riuscito ad immortalare i raggi crepuscolari in una nebbiosa giornata autunnale scattando l’immagine da una piccola chiesa in cima a una collina nella città di Airuno (Lecco). Attraverso la nebbia e con l’aiuto degli alberi, si può quasi vedere il tortuoso corso del fiume Adda, illuminato dalle prime luci dell’alba. I raggi crepuscolari sono le striature di luce solare visibili in questa foto così affascinante. Questi raggi sono visibili grazie alla dispersione della luce solare da parte di particelle sospese nell’atmosfera, come piccole goccioline d’acqua, polvere o fumo. Di solito, i raggi crepuscolari si irradiano attraverso le fessure delle nuvole, ma in questa foto gli alberi prendono il posto delle nuvole, proiettando ombre sul paesaggio e la nebbia disperde la luce del sole. Giulio ha avuto una straordinaria prontezza per scattare questa fotografia perché in pochi minuti la scena era già completamente cambiata.

raggi crepuscolari a Airuno foto Weather Photographer of the Year 2021

Quali sono le attività storiche della Royal Meteorological Society che conferiscono all’organizzazione il più grande prestigio e orgoglio?

La Royal Meteorological Society è cresciuta negli ultimi 170 anni in termini di dimensioni dei suoi membri passando dai 145 del 1850 agli oltre 3.000 du oggi, e da una manciata di volontari iniziali a 16 dipendenti retribuiti e oltre 400 volontari oggi. Ha vissuto e registrato molti eventi meteorologici storici importanti e i loro dati che, insieme ad altri beni storici della Società, sono conservati nella Biblioteca e negli archivi meteorologici nazionali, inclusi gli originali delle scale del vento e del tempo dell’ammiraglio Beaufort. La Società pubblica articoli scientifici dalla metà del 19° secolo e nel 1871 ha lanciato The Quarterly Journal of the Royal Meteorological Society, che pubblichiamo ancora oggi, insieme ad altre sette riviste internazionali nel nostro portfolio (https://www.rmets.org/publications/journals). Alcune delle nostre importanti attività di beneficenza includono il sostegno educativo alle scuole, agli insegnanti e agli organismi accademici. Il nostro sito web per l’istruzione https://www.metlink.org/ ospita risorse curriculari disponibili gratuitamente a tutti. La Società fornisce anche formazione agli insegnanti per migliorarli e dare loro la fiducia necessaria per insegnare meteorologia e climatologia. Siamo attivamente coinvolti nel rispondere alle richieste del governo, della commissione d’esame e delle associazioni di materie per garantire che meteorologia e climatologia rimangano nei piani di studi. L’accreditamento professionale è diventato una parte sempre più importante del lavoro della Società. Ci sono un certo numero di modi in cui la Società fornisce supporto e accreditamento per coloro che cercano qualifiche meteorologiche. Abbiamo lanciato la qualifica di Chartered Meteorologist (CMet) nel 1994 e dal 2003 l’uso di FRMetS è stato riconosciuto come misura della competenza professionale. Nel 2014, la Società ha lanciato con successo la qualifica di meteorologo registrato (RMet), accessibile a un’ampia sezione trasversale della comunità meteorologica professionale e integra la qualifica di CMet. La Società offre anche alcune attività di sviluppo professionale continuo (CPD), come le nostre Met Masterclass. Accreditiamo anche corsi universitari e di fondazione rispetto agli standard WMO e siamo allineati con CMet“.

Qual è l’ultima e più importante ricerca che la Royal Meteorological Society ha svolto e su cui sta lavorando in questo periodo?

La Royal Meteorological Society non conduce ricerche proprie, ma sostiene la comunità di ricerca, in particolare nell’editoria, con otto riviste internazionali che svolgono ricerche sottoposte a revisione paritaria. Molti membri attuali e passati sono stati coinvolti in progetti di ricerca scientifica leader a livello mondiale, con alcuni studi innovativi pubblicati nelle nostre riviste, presentati ai nostri eventi e riconosciuti come parte del nostro programma annuale di premi. Alcuni dei passati Presidenti della Società sono nomi riconosciuti in meteorologia, come William Henry Dines (Presidente dal 1901 al 1902) e Sir Gilbert Walker (Presidente dal 1926 al 1927)”.

Royal Meteorological Society logo

Quanto è importante la meteorologia in questo particolare momento storico?

La meteorologia comprende il tempo e il clima ed entrambi questi argomenti sono di grande rilevanza per l’importanza che i cambiamenti climatici hanno su di noi. La Royal Meteorological Society ricopre l’importante ruolo svolto nell’aiutare le persone, le imprese e i governi a comprendere la scienza dei cambiamenti climatici e come mitigare i cambiamenti futuri del nostro clima, oltre a diventare più resilienti rispetto agli eventi meteorologici estremi. Il cambiamento climatico è una delle questioni più urgenti del nostro tempo”.

Con la guerra in Ucraina e la prospettiva di tensioni internazionali, possiamo indicare il ruolo della meteorologia nella guerra?

Gli sviluppi dei servizi meteorologici durante la seconda guerra mondiale hanno gettato le basi per i servizi da fornire successivamente. I servizi meteorologici militari e commerciali si dovrebbero sviluppare insieme, regolati dagli organismi delle Nazioni Unite istituiti per garantire lo scambio internazionale e, di conseguenza, per promuovere la coesistenza pacifica e cooperativa: l’Organizzazione meteorologica mondiale e l’Organizzazione per l’aviazione civile internazionale. Dall’inizio degli anni ’50, questi organismi hanno assicurato che le informazioni meteorologiche potessero essere prontamente scambiate a livello internazionale e messe a disposizione dell’aviazione. Molte attività di ricerca significative per migliorare la nostra conoscenza del clima globale sono il risultato di queste collaborazioni e dei contributi e sacrifici che i meteorologi hanno fatto durante la seconda guerra mondiale”.

E qual è il ruolo delle istituzioni meteorologiche, come la Royal Meteorological Society per il Regno Unito, nella geopolitica internazionale?

La Royal Meteorological Society è una delle più grandi società meteorologiche del mondo e, come tale, ha un importante ruolo internazionale da svolgere. Il nostro portfolio di riviste scientifiche comprende otto riviste internazionali; i nostri schemi di accreditamento professionale sono confrontati con gli standard internazionali e hanno domande da individui di tutto il mondo; e i nostri eventi attirano relatori e delegati internazionali. La Società fa parte di numerosi organismi o comitati internazionali e molti dei suoi membri sono coinvolti in programmi o partenariati di ricerca internazionali. Come molte altre organizzazioni scientifiche, la Società mira a concentrarsi sulla scienza e non sulla politica, e il suo lavoro mira ad essere rilevante ma non prescrittivo”.

Royal Meteorological Society

Quali sono le nuove frontiere della meteorologia?

Alcuni recenti progressi nella scienza della meteorologia includono:

  • Attribuzione climatica: valutazioni sul tempo e sulla misura in cui il cambiamento climatico indotto dall’uomo abbia avuto un ruolo nell’entità e nella frequenza degli eventi meteorologici estremi. Negli ultimi anni questi studi si stanno svolgendo quasi in tempo reale e forniscono al pubblico, agli scienziati e ai decisori i mezzi per stabilire chiare connessioni tra le emissioni di gas serra e gli eventi meteorologici estremi di impatto, come tempeste, inondazioni, ondate di caldo e siccità.
  • Machine Learning: utilizzo di modelli informatici per eseguire attività specifiche senza istruzioni esplicite che possono essere utilizzate nelle previsioni meteorologiche e climatiche.
  • Dati: ci sono molti dati in meteorologia, dati di osservazione o output del computer sotto forma di previsioni meteorologiche. I big data sono un problema per molte ragioni; analisi dei dati: l’apprendimento automatico viene utilizzato per supportare questo; memorizzare i dati e l’impatto ambientale che hanno; potenza di super calcolo per eseguire modelli numerici più sofisticati; dati in crowdsourcing; digitalizzazione dei dati storici; e nuove e nuove tecniche di assimilazione dei dati. Anche la visualizzazione dei dati è un’area in crescita in modo da poter comunicare la nostra scienza a un pubblico il più ampio possibile”.