“Tripletta” La Niña: il fenomeno climatico potrebbe durare fino al 2023

L'attuale fenomeno La Niña è iniziato intorno a settembre 2020

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La Niña potrebbe persistere anche il prossimo anno: il fenomeno climatico di raffreddamento anomalo dell’Oceano Pacifico che ha generato inondazioni in Australia orientale e aggravato la siccità negli Stati Uniti e nell’Africa orientale potrebbe perdurare per 3 anni consecutivi, secondo uno studio pubblicato su Nature.

Mentre una durata del fenomeno la Niña nell’emisfero settentrionale per due anni consecutivi è comune, tre anni consecutivi è invece raro: in passato è accaduto solo due volte dal 1950. Il fenomeno stavolta è particolarmente lungo e probabilmente dovuto a un cambiamento casuale nel clima. I ricercatori, su Nature, hanno avvertito però che il cambiamento climatico potrebbe rendere più probabili in futuro condizioni simili a queste. “Stanno aumentando le probabilità che questi eventi si verifichino per tre anni di seguito,” ha dichiarato Matthew England, oceanografo fisico presso l’Università del New South Wales a Sydney, in Australia.

Altri eventi di La Niña potrebbero aumentare la possibilità di inondazioni nel sud-est asiatico, il rischio di siccità e incendi negli Stati Uniti sudoccidentali e creerebbero un diverso modello di uragani, cicloni e monsoni attraverso gli oceani Pacifico e Atlantico, oltre a dare origine ad altri cambiamenti regionali.

La Niña e la sua controparte, El Niño, sono fasi dell’oscillazione El Niño-Sud (ENSO) che si verificano ogni due o sette anni, con anni neutri in mezzo. Durante gli eventi di El Niño, i soliti venti del Pacifico che soffiano da est a ovest lungo l’equatore si indeboliscono o si invertono, facendo giungere acqua calda nell’Oceano Pacifico orientale, aumentando la quantità di pioggia nella regione. Durante La Niña, quei venti si rafforzano, l’acqua calda si sposta a ovest e il Pacifico orientale diventa più fresco e secco.

Gli impatti sono di vasta portata. “Il Pacifico tropicale è enorme. Se si spostano le precipitazioni, ha un effetto a catena sul resto del mondo,” afferma Michelle L’Heureux, scienziata fisica presso il Centro di previsione climatica della National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a College Park, nel Maryland. Durante gli anni di La Niña, l’oceano assorbe calore nelle sue profondità, quindi le temperature globali dell’aria tendono ad essere più fresche.

Ondate di freddo

L’attuale fenomeno La Niña è iniziato intorno a settembre 2020 e da allora è stato da lieve a moderato per la maggior parte del tempo. Ad aprile 2022 si è intensificato, provocando un’ondata di freddo sull’Oceano Pacifico equatoriale orientale che non si registrava in quel periodo dell’anno dal 1950.

L’ultima previsione dell’Organizzazione meteorologica mondiale, pubblicata il 10 giugno, offre una probabilità del 50-60% che La Niña persista fino a luglio o settembre. Ciò probabilmente aumenterà l’attività degli uragani dell’Atlantico, che colpirà il Nord America orientale fino a novembre, e renderà meno intensa la stagione degli uragani del Pacifico, che colpisce principalmente il Messico. Il Centro di previsione climatica della NOAA ha previsto una probabilità del 51% di La Niña all’inizio del 2023.

La cosa strana, ha affermato L’Heureux, è che questo fenomeno climatico La Niña prolungato, a differenza dei precedenti tripli eventi, non è arrivato dopo un forte El Niño, che tende ad accumulare molto calore oceanico che impiega un anno o due per la dissipazione.

Correlazione climatica

Gli esperti si chiedono quindi se il cambiamento climatico stia alterando l’ENSO e se le condizioni di La Niña diventeranno più comuni in futuro. I ricercatori hanno notato un cambiamento nell’ENSO negli ultimi decenni: l’ultimo rapporto dell’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC)mostra che gli eventi forti di El Niño e La Niña sono stati più frequenti e più forti dal 1950 rispetto ai secoli precedenti, ma il panel non è stato in grado di stabilire se ciò fosse causato dalla variabilità naturale o dal cambiamento climatico. Nel complesso, i modelli IPCC indicano un passaggio a stati più simili a El Niño poiché il cambiamento climatico riscalda gli oceani, ha spiegato Richard Seager del Lamont–Doherty Earth Observatory della Columbia University di Palisades, New York. Sorprendentemente, ha evidenziato Seager, le osservazioni hanno mostrato il contrario nell’ultimo mezzo secolo: quando il clima si è riscaldato, una lingua di acque in risalita nell’Oceano Pacifico equatoriale orientale è rimasta fredda, creando condizioni più simili a La Niña.

Alcuni ricercatori sostengono che il record è semplicemente troppo scarso per mostrare chiaramente cosa sta succedendo, o che c’è troppa variabilità naturale nel sistema perché i ricercatori possano individuare le tendenze a lungo termine. Ma potrebbe anche essere che ai modelli IPCC manchi qualcosa di grosso, ha spiegato L’Heureux, “che è un problema più serio“. Seager ritiene che i modelli siano effettivamente sbagliati e che il pianeta sperimenterà più pattern simili a La Niña in futuro.