Successo per il razzo Vega-C: “inaugura una nuova era per il volo spaziale europeo”

"Con Vega-C l'Italia è oggi l'unico Paese in Europa insieme alla Francia - e uno dei pochi nel mondo - ad avere un accesso indipendente allo spazio", afferma il Ministro dell'Innovazione, Vittorio Colao

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Il nuovo razzo Vega-C dell'ESA ha completato il suo volo inaugurale, posizionando il carico utile principale LARES-2 (una missione scientifica dell'Agenzia spaziale italiana – ASI) nella sua orbita pianificata. Sei CubeSat di ricerca provenienti da Francia, Italia e Slovenia hanno volato come carichi utili secondari. Il lancio corona uno sforzo pluriennale da parte dell'ESA, del primo appaltatore Avio e dei partner industriali in 13 Stati Membri dell'ESA al fine di raccogliere l'eredità del suo predecessore, Vega, per futuri risultati di successo. 

Il volo VV21 è decollato dallo spazioporto europeo nella Guyana francese alle ore 15:13 CEST di mercoledì 13 luglio (14:13 BST/10:13 Kourou local time). Questa missione è durata circa 2 ore e 15 minuti dal decollo al rilascio del carico utile finale e alla combustione finale del motore dello stadio superiore AVUM+. 

La massa totale del carico utile al decollo era di circa 474 kg: 296 kg per LARES-2, mentre il resto è rappresentato da sei CubeSat, da adattatori di carico utile e da strutture di trasporto.

Vega-C rappresenta un notevole aumento delle capacità rispetto a Vega, in servizio dal 2012. Con il nuovo primo e il nuovo secondo stadio e un quarto stadio potenziato, Vega-C aumenta le prestazioni, passando dalle 1,5 tonnellate di Vega a circa 2,3 tonnellate in un'orbita polare di riferimento di 700 km. 

Supervisionando le operazioni di lancio dal mission control nello spazioporto, Daniel Neuenschwander, Direttore del Trasporto Spaziale dell'ESA, ha commentato: "oggi diamo vita a una nuova era di soluzioni di lancio europee, a partire da Vega-C e da completare con Ariane 6". 

Vega-C presenta un nuovo primo stadio più potente, P120C, basato sul P80 di Vega. Sopra di esso si trova un nuovo secondo stadio, Zefiro-40 e lo stesso terzo stadio Zefiro-9 utilizzato su Vega.   

Anche lo stadio superiore riattivabile è migliorato. AVUM+ ha una maggior capacità di propellente liquido, per fornire carichi utili su orbite multiple a seconda dei requisiti della missione e per consentire un tempo operativo più lungo nello spazio e missioni prolungate. 

Il motore P120C svolgerà un doppio servizio, con due o quattro unità che agiranno come booster strap-on per Ariane 6. La condivisione di questa componente ottimizza l'efficienza industriale e migliora l'efficienza in termini di costi di entrambi i lanciatori. 

Con i suoi stadi principali più grandi e la carenatura più grande, che raddoppia il volume di carico utile rispetto a Vega, Vega-C misura 34,8 m in altezza, quasi 5 m di più rispetto a Vega. 

La nuova configurazione del lanciatore offre un miglioramento significativo della flessibilità del sistema di lancio. Vega-C è in grado di mettere in orbita satelliti più grandi, due carichi utili principali oppure ospitare varie disposizioni per missioni in condivisione di viaggio. Il prossimo veicolo di ritorno sulla Terra, lo Space Rider dell'ESA, sarà lanciato in orbita su Vega-C. 

Il preciso percorso orbitale di LARES-2 sarà tracciato mediante laser, dalle stazioni di terra. Lo scopo della missione consiste nel misurare l'effetto "frame-dragging", una distorsione dello spazio-tempo causata dalla rotazione di un corpo enorme come la Terra, come previsto dalla teoria della relatività generale di Einstein. Il suo predecessore, il similare LARES, era il carico utile principale del volo inaugurale del 2012 di Vega. 

Sei CubeSat hanno creato un pacchetto di carico utile secondario. CubeSat AstroBio  (Italia) testerà una soluzione per rilevare biomolecole nello spazio. Greencube L'(Italia) condurrà un esperimento per coltivare piante in microgravità. ALPHA (Italia) mirerà ad aiutare a comprendere i fenomeni legati alla magnetosfera terrestre, come l'aurora boreale e australe. 

Tre altri CubeSat, Trisat-R (Slovenia), MTCube-2 (Francia) e Celesta (Francia), studieranno gli effetti di un ambiente di radiazione ostile sui sistemi elettronici. 

Prossima evoluzione

Quando Vega-C inizierà le operazioni, il progresso continuerà. A partire dal 2026, un'altra variante, Vega-E, fornirà un'architettura semplificata sostituendo sia il terzo che il quarto stadio del Vega-C con un nuovo stadio criogenico superiore. La chiave del Vega-E è il motore M10 costruito in Europa, che utilizza propellenti più sostenibili dal punto di vista ambientale (ossigeno liquido criogenico e metano) e presenta un sistema avanzato di controllo della pressione che consente arresti e riavvii multipli nello spazio. Il primo appaltatore Avio ha recentemente completato la sua prima serie di test a fuoco caldo. 

VV21 è stato gestito dall'ESA, che è a capo del programma Vega-C e ne supervisiona lo sviluppo. Questo volo inaugurale inaugura l’utilizzo di Arianespace e Avio. 

Dopo il successo di Vega, gli Stati Membri, in occasione della riunione ministeriale dell'ESA che si è tenuta a dicembre 2014, hanno deciso di sviluppare il più potente Vega-C per rispondere a un mercato in evoluzione e alle esigenze istituzionali a lungo termine. Gli Stati Membri dell'ESA che partecipano al programma Vega-C sono: Austria, Belgio, Repubblica Ceca, Francia, Germania, Irlanda, Italia, Paesi Bassi, Norvegia, Romania, Spagna, Svezia e Svizzera. 

Saccoccia: “per l’ASI e per l’Italia è un doppio successo” 

Con il successo del lancio inaugurale di Vega-C, l’Europa si dota del primo di una nuova generazione di lanciatori più performanti e flessibili per meglio rispondere alle esigenze del mercato commerciale ed istituzionale per satelliti, sempre più sfidante a livello internazionale. Allo stesso tempo l’Italia, alla guida di una filiera europea in ambito ESA nel programma Vega, vede oggi ancora più rafforzato il proprio posizionamento nel settore del trasporto spaziale, grazie soprattutto alla propria industria guidata dal primo contraente di Vega-C, AVIO. Per ASI e per l’Italia, infine, oggi è un doppio successo, avendo messo in orbita il satellite LARES-2, fortemente atteso dalla comunità scientifica della fisica fondamentale, un altro settore di eccellenza del nostro Paese”, ha detto il Presidente dell'Agenzia Spaziale Italiana, Giorgio Saccoccia, sul lancio inaugurale del vettore europeo Vega-C. 

Colao: “il lancio di Vega-C è il successo degli investimenti Italia” 

"Oggi celebriamo il successo di un importante investimento per l'Italia. Un progetto perseguito con determinazione negli ultimi 7 anni per garantire al nostro Paese e all'Europa, alla sua industria e alla sua comunità scientifica, una capacità strategica: l'accesso autonomo allo spazio". Così il Ministro dell'Innovazione, Vittorio Colao partecipando al lancio inaugurale di Vega-C. "Il lancio di Vega-C conferma – ha aggiunto il Ministro – la leadership dell'Europa nello spazio e ci rende orgogliosi per il contributo determinante dell'industria italiana in questo settore che ora può contare su un lanciatore di media taglia più avanzato e competitivo. Con Vega-C l'Italia è oggi l'unico Paese in Europa insieme alla Francia – e uno dei pochi nel mondo – ad avere un accesso indipendente allo spazio. Ma Vega-C è anche un punto per una nuova partenza. Grazie ai fondi del Pnrr e a un tessuto industriale nazionale che vanta una completa competenza di sistema, il governo italiano è al lavoro per progredire nello sviluppo del VEGA-E e della futura famiglia dei lanciatori europei sempre più sostenibili e performanti, con significativi investimenti nelle tecnologie di propulsione liquida e di riusabilità".  

Mitd: “Vega-C inaugura una nuova era volo spaziale europeo” 

Il programma Vega-C è oggi uno dei più grandi progetti tecnologici sostenuti dall'Italia negli ultimi 7 anni ed è il risultato di una lunga collaborazione tra il Governo, l'Agenzia Spaziale Europea e l'industria di settore. A sottolinearlo è il Mitd. Con un nuovo motore a combustibile solido e una maggiore capacità di carico, Vega-C rappresenta una versione aggiornata di Vega. Questo razzo inaugura una nuova era nel volo spaziale europeo e offre nuove opportunità per le missioni, come ad esempio la capacità di ritorno sulla Terra a bordo della navetta Space Rider. 

Fornaro (ASI): “Vega-C passo verso i motori del futuro a propulsione liquida” 

Vega-C è il primo passo di transizione verso i futuri razzi a propulsione liquida, con Vega-E e i motori M10: lo ha detto il direttore dei programmi dell'Agenzia Spaziale Italiana (ASI) Roberto Fornaro. "Vega-C ci offrirà importanti capacità, in particolare permetterà di poter lanciare praticamente ogni tipo di carico utile per l'osservazione della Terra, la quota di lancio più ricca e ambita su cui si concentrano in molti", ha detto Fornaro. “Gli M10, e gli ulteriori sviluppi verso gli M60 su cui si sta lavorando nell'ambito del programma High Trust Engine previsto con i fondi del PNRR, saranno il futuro di una nuova classe di lanciatori europei a propulsione liquida. L'idea – ha concluso – è che questi motori possano essere usati in modo modulare".