Australia, incendi boschivi legati al più grande riscaldamento stratosferico in tre decenni

Gli incendi boschivi australiani causano il più grande riscaldamento stratosferico dai tempi dell'eruzione del Pinatubo e prolungano la vita del buco dell'ozono antartico

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Secondo uno studio pubblicato su Scientific Reports, gli incendi boschivi dell’Australia sudorientale tra il 2019 e il 2020 hanno rilasciato particelle di fumo nell’atmosfera superiore della Terra che hanno contribuito alla temperatura più alta registrata nella stratosfera inferiore dall’inizio degli anni ’90.

Gli incendi boschivi australiani hanno causato il rilascio di milioni di tonnellate di aerosol di fumo nell’atmosfera terrestre. Insolitamente, una quantità significativa di fumo ha raggiunto quote alte quanto la bassa stratosfera che inizia ad altitudini di circa 15 chilometri sopra l’Australia. Temperature anormalmente elevate (le più alte dal 1992-1993) sono state osservate anche nella bassa stratosfera per diversi mesi in questo periodo.

Lilly Damany‑Pearce e colleghi hanno studiato se gli aerosol di fumo emessi dagli incendi boschivi australiani hanno portato a queste temperature stratosferiche aumentate. Gli autori hanno utilizzato i dati dei satelliti CALIPSO e Suomi National Polar-orbiting Partnership per monitorare i livelli di aerosol nella stratosfera nell’emisfero australe tra dicembre 2019 e 2020. A titolo di confronto, hanno anche studiato i livelli di aerosol registrati dagli stessi satelliti tra giugno 2012 e Dicembre 2018. Gli autori riportano un pennacchio di fumo iniziale che ha raggiunto un’altitudine di 16 chilometri il 31 dicembre 2019 e ha rilevato un pennacchio simile il 12 gennaio 2020. Gli aerosol di fumo alla fine hanno raggiunto altitudini comprese tra 25 e 35 chilometri e sono stati rilevati per tutto il 2020.

Gli autori hanno applicato questi risultati al modello climatico del Regno Unito Earth System Model versione 1 (UKESM1) al fine di stimare l’impatto di questi pennacchi sulle temperature stratosferiche inferiori. Gli autori hanno modellato gli effetti dell’aerosol di fumo, i cambiamenti nello strato di ozono o una combinazione di entrambi i fattori sulle temperature stratosferiche e li hanno confrontati con simulazioni di controllo del clima attuale. Nella simulazione di aerosol di fumo e ozono, gli autori hanno modellato temperature significativamente aumentate rispetto al clima attuale nella bassa stratosfera da gennaio a giugno 2020. C’è stato un aumento della temperatura modellato di circa 0,65 gradi Celsius da novembre 2019 a marzo 2020, che è simile al picco di temperatura osservato di 0,7 gradi Celsius durante questo periodo. Ciò suggerisce che l’aumento delle temperature stratosferiche nel modello fosse dovuto agli aerosol di fumo di incendi boschivi, secondo gli autori. Suggeriscono che il picco di temperatura modellato sia il più grande dall’eruzione del vulcano Pinatubo nel 1991 che ha rilasciato aerosol di fumo di solfato nella stratosfera.

Credit: NOAA

Gli autori concludono che, poiché si prevede che il cambiamento climatico aumenterà la frequenza e l’intensità dei futuri incendi, ciò potrebbe a sua volta aumentare la probabilità di più eventi di riscaldamento stratosferico e riduzione dell’ozono da aerosol di fumo.