Oggi il sesto volo turistico di Blue Origin

Tra poche ore il 22° volo in assoluto di New Shepard

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La compagnia di turismo spaziale Blue Origin, di proprietà del miliardario Jeff Bezos, lancerà oggi dal Texas il 6° volo suborbitale con 6 passeggeri. La finestra di decollo si aprirà alle 15:30 ora italiana.

La missione è nota come NS-22 perché è il 22° volo in assoluto di New Shepard, una combinazione di capsula razzo automatizzata e riutilizzabile progettata per portare persone e payload in brevi viaggi nello Spazio suborbitale. Il razzo torna sulla Terra per mezzo di un atterraggio motorizzato come fanno i primi stadi dei razzi orbitali Falcon 9 e Falcon Heavy di SpaceX, e la capsula dell'equipaggio atterra dolcemente con dei paracadute.

Le missioni di New Shepard durano solo 11 minuti circa dall'inizio alla fine. I passeggeri possono vedere la curva della Terra contro l'oscurità dello Spazio e sperimentare alcuni minuti di assenza di gravità.

Blue Origin non ha rivelato quanto addebita per questa esperienza. Per fare un confronto, Virgin Galactic , il principale concorrente dell'azienda nel campo del turismo spaziale suborbitale, vende posti a bordo del suo aereo spaziale VSS Unity per 450mila dollari.

Chi sono i membri dell'equipaggio della missione NS-22

  • Sara Sabry è una fondatrice della Deep Space Initiative, che mira ad "aumentare l'accessibilità per la ricerca spaziale" e sarà la prima persona egiziana a volare nello Spazio, secondo Blue Origin. È anche la prima astronauta analogica egiziana nel 2021: ha completato una missione lunare simulata di due settimane presso la stazione di ricerca LunAres in Polonia. Sabry ha conseguito una laurea in ingegneria meccanica presso l'Università americana del Cairo e un master in ingegneria biomedica presso il Politecnico di Milano. Il posto di Sabry è sponsorizzato da Space for Humanity.
  • Mário Ferreira sarà la prima persona portoghese a volare nello Spazio, secondo Blue Origin. Ferreira è un imprenditore, investitore e presidente di Pluris Investments Group. Il gruppo comprende 40 aziende in settori tra cui turismo, media, immobiliare, energie rinnovabili e assicurazioni, ha spiegato Blue Origin.
  • Vanessa O'Brien è un'esploratrice anglo-americana che intende raggiungere l'ultima frontiera dopo avere scalato l'Everest ed esplorato il Challenger Deep. Sarà la seconda persona a completare il trio di sfide dopo Victor Viscovo, che ha volato su Blue Origin NS-21 il 4 giugno. O'Brien è stata al vertice di istituzioni finanziarie come Morgan Stanley, Barclays Bank e Bank of America.
  • Clint Kelly III, mentre era alla Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) nel 1984, ha fondato il progetto Autonomous Land Vehicle, che secondo Blue Origin è stato uno sforzo in una fase iniziale relativo alla tecnologia di guida autonoma. Ha anche gestito programmi di ricerca e tecnologia in informatica e robotica. Kelly e sua moglie hanno visitato tutti i continenti per dedicarsi al loro hobby di fotografare la fauna selvatica.
  • Steve Young ha gestito un'attività di appaltatori di telecomunicazioni in Florida, Young's Communications LLC, tra il 1992 e il 2021. Young è membro del comitato della Space Coast Coastal Conservation Association, tra le altre iniziative di beneficenza, ed è proprietario del ristorante Pineapples a Melbourne, in Florida.
  • Coby Cotton ha co-fondato il canale YouTube Dude Perfect, che secondo Blue Origin è il "canale sportivo più sottoscritto" con 57 milioni di follower. Concentrandosi su video comici, Cotton ha creato Dude Perfect nel 2009 con i compagni di stanza del college Garrett Hilbert, Tyler Toney, Cody Jones e suo fratello, Cory Cotton. Il sedile di Cotton è stato sponsorizzato da MoonDAO.