Osservata la materia oscura in galassie di 12 miliardi di anni fa

Studiata la materia oscura che circonda le galassie, viste com'erano 12 miliardi di anni fa

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Una collaborazione guidata dagli scienziati dell'Università di Nagoya, in Giappone, ha studiato la natura della materia oscura che circonda le galassie, viste come erano 12 miliardi di anni fa: i risultati dello studio sono stati pubblicati su Physical Review Letters. Scoprire qualcosa accaduto nel cosmo tanto tempo fa non è facile: a causa della velocità finita della luce, vediamo galassie lontane non come sono oggi, ma come erano miliardi di anni fa.

Ancora più complesso è osservare la materia oscura, che non emette luce: ipotizziamo di volere osservare una galassia sorgente lontana, anche più lontana della galassia di cui si vuole indagare la materia oscura. L'attrazione gravitazionale della galassia in primo piano, inclusa la sua materia oscura, distorce lo spazio e il tempo circostanti, come previsto dalla teoria della relatività generale di Einstein. Mentre la luce della galassia sorgente viaggia attraverso questa distorsione, si piega, cambiando la forma apparente della galassia. Maggiore è la presenza di materia oscura, maggiore è la distorsione. E' possibile misurare la quantità di materia oscura attorno alla galassia in primo piano (la galassia"lente") a partire proprio dalla distorsione. Un altro ostacolo riguarda il fatto che le galassie molto lontane sono incredibilmente deboli: più lontano si guarda dalla Terra, meno efficace diventa questa tecnica.

Per superare questi ostacoli e osservare la materia oscura negli angoli più remoti dell'Universo, il gruppo di ricerca guidato da Hironao Miyatake dell'Università di Nagoya, in collaborazione con l'Università di Tokyo, l'Osservatorio Astronomico Nazionale del Giappone e l'Università di Princeton, ha utilizzato le microonde rilasciate dal Big Bang.