Stasera occhi puntati su Marte: mai così vicino alla Terra negli ultimi 11 anni

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Stasera il protagonista assoluto della volta celeste è Marte: alle 23:36 verrà raggiunta la minima distanza dalla Terra, 0.50321 AU, o 75.28 milioni di chilometri: il Pianeta Rosso sembrerà essere più grande e luminoso nella volta celeste. Non apparirà certo grande quanto la Luna, né oggi né il 27 agosto, nonostante sul web sia tornata virale la solita bufala che torna in auge ogni volta che si parla di un evento astronomico legato al Pianeta Rosso.

Marte sarà vicino come non accadeva dal 2005, quando è passato a 69,4 milioni di chilometri dalla Terra. In ogni caso, la maggiore vicinanza degli ultimi 60.000 anni è stata registrata nell’agosto 2003, quando il pianeta si è avvicinato a 55,8 milioni di chilometri. Gli avvicinamenti tra Marte e la Terra però non sono tutti uguali: sono compresi tra il minimo di 55 milioni di chilometri e il massimo di 101 milioni di chilometri.

Credits: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), J. Bell (ASU), and M. Wolff (Space Science Institute)
Credits: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), J. Bell (ASU), and M. Wolff (Space Science Institute)

Sarà ben visibile tutta la notte ed il momento più favorevole per l’osservazione si avrà intorno all’una: sarà sufficiente guardare verso sud, a circa 30 gradi di altezza sull’orizzonte, sarà un astro puntiforme dal colore rosso vivido tra le stelle della Bilancia, ed avrà un diametro pari a un centesimo di quello del disco della Luna. Non molto lontano è possibile ammirare Antares, nella costellazione dello Scorpione, e più a est sarà visibile Saturno. Sarà un’occasione imperdibile per ammirare il disco del Pianeta Rosso, il suo colore rossastro e osservare alcuni particolari della superficie (come la calotta ghiacciata del Polo Nord), visibili con un piccolo telescopio (di almeno 100 millimetri di diametro). Marte ha raggiunto il 22 maggio l’opposizione rispetto al Sole ma è questo il momento migliore per l’osservazione perché adesso la Luna sorge più tardi e il cielo buio consente di apprezzare meglio il caratteristico colore rosso. Resterà ben visibile ancora per un mese, divenendo man mano più lontano e meno luminoso ma comunque visibile ad occhio nudo.

Qualora per svariate ragioni non possiate ammirare l’evento astronomico in prima persona, MeteoWeb trasmetterà i live streaming con le migliori immagini del pianeta con tanto di commento di esperti e astronomi.