Costruita la radio più piccola del mondo, ecco com’è fatta

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E’ stata costruita la radio più piccola del mondo: il suo ‘cuore’ ha la dimensione di appena due atomi. Grazie alla sua robustezza può essere usata in ogni tipo di ambiente, dalle sonde spaziali per Marte fino al corpo umano, nei pacemaker di nuova generazione, e potrebbe diventare un elemento base per i futuri pc quantistici. La microradio e’ il risultato del lavoro guidato da Marko Loncar, della Scuola di ingegneria e scienze applicate di Harvard, pubblicato sulla rivista Physical Review Applied. Tutte le radio, per funzionare, devono avere all’interno un qualche dispositivo capace di ‘sentire’ le onde elettromagnetiche e convertirle in un segnale che possa poi essere inviato alle casse.

Nella nuova radio tale ruolo viene svolto un piccolo diamante con al centro una coppia di atomi di azoto. I due atomi sono sensibili alle onde radio in arrivo, a quando vengono ‘colpiti’ vibrano emettendo luce. Un convertitore trasforma poi questi segnali luminosi in corrente elettrica che mette in azione le casse, riproducendo in suono il segnale radio. Una radio ‘tradizionale’ quindi, ma con un cuore piccolissimo e super resistente, che ne rende possibile l’impiego in qualsiasi situazione, dai dispositivi che devono funzionare all’interno del corpo umano, come possono essere i pacemaker oppure i futuri nano-trasportatori di farmaci, a situazioni ‘estreme’ come quelle che deve affrontare una sonda spaziale. Trasformando il segnale elettromagnetico in luce, il nuovo strumento potrebbe trovare anche applicazioni nei futuri computer quantistici con una funzione simile a quella dei tradizionali modem wi-fi.