Gli Stati Uniti alla scoperta della Fata Morgana: premiata una dottoranda messinese

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Giovanna Ruello, dottoranda in Fisica presso il dipartimento Mift dell’Universita’ di Messina, ha vinto a Rochester (New York) il secondo premio nella Fio/Ls (Frontiers in Optics and Laser Science) Student Chapter Competition. L’iniziativa viene organizzata dalla Società americana di ottica. Ruello, seguita dal professor Ulderico Wanderlingh, ha partecipato alla competizione in rappresentanza del team Unime. Il titolo del suo lavoro è “Fata Morgana on the Strait of Messina: Physics of Mirages”. Il fenomeno della “Fata Morgana” dipende infatti dalla rifrazione della luce che passa attraverso strati d’aria con diverse temperatura o densità: l’atmosfera agisce come una lente provocando l’incurvamento dei raggi di luce e generando immagini distorte, invertite o ingrandite in posizioni differenti da quelle reali. Per effettuare la dimostrazione un gradiente di indice di rifrazione è stato ottenuto sovrapponendo vari strati di gelatina, aventi differenti concentrazioni di glucosio.