Ecco i robot invisibili: sono fatti quasi interamente di acqua [VIDEO]

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E’ stato costruito un robot invisibile fatto ‘di acqua’: è stato realizzato con un gel trasparente, composto per oltre il 90% di acqua, e si muove pompando acqua al suo interno. Il robot sviluppato sotto la guida di Xuanhe Zhao, dell’Istituto di Tecnologia del Massachusetts (Mit), e descritto su Nature Communications riesce a muoversi e contrarsi per muovere oggetti: tra le prove a cui è sottoposto vi è anche il catturare piccoli pesci e poi liberarli. Il segreto dei nuovi robot è nella scelta del materiale, un gel composto per la maggior parte di acqua, anche superiore al 99%, utilizzato finora in molte applicazioni mediche, ma quasi mai nel settore della robotica. I ‘cubi’ di idrogel vengono assemblati ed i tentacoli trasparenti collegati tra di loro in modo da essere mossi facendo scorrere acqua all’interno del gel.

“Questi materiali – ha spiegato Cecilia Laschi, dell’Istituto di Biorobotica della Scuola Sant’Anna di Pisa – sono stati usati finora soprattutto in ambito medico perché gli idrogel sono materiali biocompatibili ma rendendoli più resistenti e creando degli spazi vuoti al loro interno i ricercatori americani li hanno adattati alla robotica”. Tali caratteristiche rendono questi robot potenzialmente sfruttabili in ambito medico anche se le applicazioni possono essere numerose. In laboratorio i ricercatori americani hanno realizzato delle mani prensili quasi invisibili e in grado di catturare con facilità piccoli pesci e poi liberarli. “Un aspetto interessante – ha aggiunto Laschi – è che questi materiali sono trasparenti non solo alla luce ma anche al suono. Una caratteristiche che lo rende interessante anche in ambito militare perché sfuggirebbe ad esempio alla ‘vista’ dei sonar”.

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