Dormite male? Scoperto un gene cruciale che potrebbe influire sul riposo

MeteoWeb

Ricercatori Usa hanno scoperto nel cervello un ”gene del sonno”, si chiama ‘FABP7’ e, quando non funziona correttamente, provoca un sonno irregolare e non riposante. Tutti coloro che presentano difetti a carico di FABP7, pur dormendo lo stesso numero di ore in media rispetto a individui col gene sano, durante la notte si svegliano spesso risultando meno riposati. E’ quanto afferma una ricerca condotta presso la Washington State University e pubblicata sulla rivista Science Advances. FABP7 – attivo negli astrociti, le cellule nervose cosiddette ‘a stella’ – sembra essere un gene cruciale per il sonno, poiché la sua funzione è risultata conservata in animali tanto diversi da noi, dal moscerino ai topolini.

FABP7 è una proteina ‘navetta‘ che trasporta materiale dentro il nucleo delle cellule. Gli esperti hanno quindi iniziato lo studio proprio su roditorito, notando inizialmente che le concentrazioni di tale proteina nel cervello fluttuavano nel corso dei ritmi sonno-veglia. Hanno successivamente isolato mutazioni a carico di FABP7 notando che, nel caso in cui FABP7 non funzioni bene, il sonno risulta disturbato e viene interrotto più volte. Poi gli scienziati sono passati all’analisi del Dna di 300 individui la cui qualità del sonno è stata studiata per sette giorni in un laboratorio ad hoc.

Insonnia-disturbi-del-sonnoGli esperti hanno trovato mutazioni a carico di FABP7 in 29 individui ed osservato che questi tendevano a dormire male, in modo intermittente con parecchi risvegli involontari. Infine gli esperti hanno inserito copie del gene umano – sane e difettose – nel Dna di moscerini e visto che questi, in presenza di geni difettosi, dormono poco e male. Insomma FABP7 è un gene cruciale del sonno per tanti animali, quindi deve avere una funzione importante nel regolarlo; scoprirla consentirà non solo di capire meglio a cosa serve dormire, ma anche di trovare eventuali rimedi a molti disturbi del sonno.