Virus Zika: sperimentato il primo vaccino attenuato, funziona ed è sicuro

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Il primo vaccino attenuato contro il virus Zika è stato sperimentato dai ricercatori dell’Università del Texas di Galveston e dell’Istituto Evandro Chagas presso il Ministero della Salute in Brasile, che hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista Nature Communications. Il vaccino è risultato efficace e sicuro nei test su topi con una singola dose. La singola dose utilizzata conteneva 10 particelle di vaccino vivo attenuato, che vuol dire basato su un agente infettivo vivo la cui virulenza viene attenuata al punto da non risultare più patogeno. In tal modo nei topi è stata impedita completamente l’infezione da virus Zika.

“Un vaccino di successo – ha detto Pei-Yong Shi, autore senior dello studio – richiede un giusto equilibrio tra efficacia e sicurezza: i vaccini a base di virus vivi attenuati offrono generalmente immunizzazione con singola dose, rapida risposta immunitaria e protezione prolungata, ma a volte con ridotta sicurezza; mentre i virus inattivati spesso forniscono maggiore sicurezza, ma possono richiedere diversi dosi e periodici richiami. Un vaccino vivo attenuato sicuro e’ l’ideale soprattutto nei paesi in via di sviluppo”. L’infezione da virus Zika infatti ha sintomi lievi sia negli adulti sani che nei bambini, tuttavia risulta molto pericolosa per le donne in gravidanza, i cui bimbi presentano un notevole rischio di sviluppare microcefalia e altre malattie nel feto in via di sviluppo. Di qui la necessità di trovare un vaccino rivolto principalmente alle donne in età fertile: tentativo in cui si sono cimentati diversi scienziati, tra cui quelli del National Institute of Health americano, che ne stanno già testando uno sugli uomini.