Nel cervello i neuroni ‘Nostradamus’: sono in grado di prevedere il futuro

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Nel cervello sono stati scoperti i neuroniNostradamus‘, in grado di prevedere il futuro: si trovano nella corteccia visiva, ossia quella che elabora le informazioni sensoriali provenienti dagli occhi, e possono anticipare gli eventi futuri, come la traiettoria di un’auto mentre attraversiamo la strada, basandosi sulle esperienze del passato. Lo rivela uno studio olandese, pubblicato su Nature Communications dalla Radboud University di Nimega.

Per scovare tale area del cervello i neuroscienziati hanno “monitorato l’attività cerebrale di alcuni volontari mentre guardavano un puntino bianco in rapido movimento da sinistra verso destra su uno schermo. Le immagini sono state raccolte mediante la risonanza magnetica funzionale dimostrano che nel cervello si accende una serie di neuroni che rispecchia il movimento del puntino sul display. Il fenomeno si verifica anche quando sullo schermo viene mostrato solo il movimento iniziale del puntino bianco nella parte sinistra dello schermo: a sorpresa, i neuroni della corteccia visiva si accendono non solo per rappresentare la reale posizione del puntino vista sullo schermo, ma anche il suo cammino previsto in base alle osservazioni fatte in precedenza.”

“Questi risultati – spiega il coordinatore dello studio, Matthias Ekman – dimostrano che ci creiamo delle aspettative riguardanti gli eventi imminenti, e che la corteccia visiva può completare la sequenza anche sulla base di un input parziale”. Il potere predittivo di questi neuroni si e’ confermato anche quando ai volontari è stato chiesto di focalizzare l’attenzione su una lettera che cambiava sullo sfondo dello schermo, dietro al puntino in movimento. “Ciò significa che la corteccia visiva predice questi eventi anche quando spostiamo l’attenzione altrove”, sottolinea Ekman. “Il fatto che la previsione sia indipendente dalla nostra attenzione, indica che probabilmente si tratta di un processo automatico”.