Smog: l’inquinamento delle auto dannegga il Dna dei bimbi, ecco lo studio

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Sono notevoli i danni causati da smog e inquinamento, in particolare quello delle auto causa danni sul Dna dei bambini e degli adolescenti che vivono in luoghi particolarmente esposti a smog. Lo rivela uno studio condotto da ricercatori dell’Università della California, Berkeley i quanti hanno osservato un tipo di danneggiamento indice di stress ossidativo, ovvero l’abbreviazione dei telomeri, piccole porzioni di Dna che si trovano alla fine di ogni cromosoma.

Lo studio ha incluso 14 bambini e adolescenti che vivono a Fresno, in California, ossia nella seconda città più inquinata degli Stati Uniti. I ricercatori hanno valutato il legame tra idrocarburi policiclici aromatici (PAH), un “inquinante” dell’aria causato dallo scarico di veicoli a motore, e l’accorciamento dei telomeri, un tipo di danno del DNA tipicamente associato all’invecchiamento. Quando l’esposizione a PAH aumentava, la lunghezza dei telomeri diminuiva linearmente, anche dopo l’aggiustamento per altri fattori quali età, sesso ed etnia.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Occupational and Environmental Medicine, e spiega inoltre che i bambini possono avere un diverso regolamento della lunghezza dei telomeri rispetto agli adulti, il che potrebbe renderli più vulnerabili agli effetti dello smog. “Con ulteriori studi – secondo i ricercatori – i telomeri, considerati una sorta di “orologio della cellula”, potrebbero fornire un nuovo biomarcatore per riflettere gli effetti sulle cellule dovuti all’inquinamento atmosferico.”