Ricerca: test low cost per smascherare le frodi alimentari

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Il gruppo Nanobiointeractions & Nanodiagnostics dell’Istituto Italiano di Tecnologia (Iit), in collaborazione con l’universita’ di Milano Bicocca, ha pubblicato uno studio sulla rivista internazionale Angewandte Chemie nel quale viene presentato un nuovo test genetico semplice e a basso costo in grado di smascherare frodi alimentari.

Il team di Ricerca guidato da Pier Paolo Pompa – si apprende – ha sviluppato un test genetico semplificato, denominato NanoTracer, che permette la tracciabilita’ genetica del cibo. Questa tecnica permette di individuare i codici a barre genetici, frammenti di Dna che identificano univocamente una specie, fornendo, in poco piu’ di due ore e con strumentazione minima un risultato colorimetrico facilmente interpretabile a occhio nudo.

Grazie a questa tecnologia e’ possibile anche per personale non specializzato riconoscere in poco tempo se ad esempio ci troviamo davanti a un pesce persico o a un pangasio oppure a zafferano puro o mischiato a altre spezie meno nobili – ha detto Paola Valentini, ricercatrice Iit e prima autrice dello studio pubblicato su Angewandte -. Nel caso dello zafferano riusciamo a identificare anche piccole quantita’, vicino all’1% di spezia falsa”.

Il test si puo’ applicare a qualsiasi alimento, e’ molto economico (circa 10 euro) e richiede una strumentazione semplice. La tecnologia ha gia’ suscitato l’interesse alcune realta’ di rilievo in campo alimentare che stanno valutandone l’utilizzo sperimentale e potrebbe arrivare sul mercato in pochi anni. Per trasformare questa Ricerca in prodotto commerciale, infatti, il team dell’Iit sta costituendo una startup che inizialmente offrira’ questa tecnologia alle aziende che hanno piccoli laboratori di controllo qualita’, ma in un secondo momento si rivolgeranno anche al piccolo produttore, che potrebbe avere in tempo reale l’analisi genetica dell’ingrediente che sta acquistando.