Chimica: sviluppate molecole in grado di digerire rifiuti pericolosi

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Sviluppate delle molecole in grado di ‘digerire’ anche i rifiuti più pericolosi, dalle scorie chimiche a quelle nucleari. Lo studio è stato condotto dai ricercatori dell’università dell’Indiana, guidati da Amar Flood. Descritta sulla rivista Chem, questa nuova molecola chimica è in grado di ridurre il volume dei rifiuti pericolosi, estraendo gli elementi radioattivi della scorie nucleari.

Inoltre il metodo si può applicare anche alle molecole sviluppate per estrarre le sostanze chimiche che contaminano acqua e terra. La molecola sviluppata è chiamata cyanostar, in quanto ha cinque punte, come una stella appunto, e oltre ad essere facile da produrre, riesce a legarsi a grandi atomi caricati negativamente.

Tale caratteristica può essere sfruttata per molte applicazioni, dalla bonifica ambientale allo smaltimento del litio delle batterie. E’ composta da un reticolo di atomi di carbonio e azoto con un centro vuoto, la cui forma riesce a catturare le molecole di fosfati e nitrati caricate negativamente. Le strutture come le cianostelle sono note come recettori di molecole proprio per la loro capacità di ricevere delle molecole specifiche.

Oltre a ridurre di volume le scorie nucleari, la tecnica può essere usata anche per rimuovere il cloruro dall’acqua, per eliminare l’eccesso di fertilizzanti chimici dal suolo, o raccogliere gli ioni di litio usati nell’energia rinnovabile.