Fertilità: “Il calo delle nascite è legato ad alterazioni del Dna negli spermatozoi”

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Sempre più basso il numero di figli in Italia: l’Istat ha evidenziato valori preoccupanti, con ben centomila nati in meno negli ultimi otto anni. La causa non è solamente da ricercarsi nella crisi e nella scelta di evitare o posticipare la gravidanza: secondo gli esperti, si tratta anche di un problema più complesso nella fertilità all’interno della coppia. Nel mirino, anche delle alterazioni del Dna.

Considerare centomila bambini in meno negli ultimi anni e ben 12 mila in un solo anno significa dover far i conti con motivi medici e sociali“, sottolinea Ermanno Greco, direttore del Centro di medicina e biologia della riproduzione all’European Hospital di Roma, e presidente del quarto European Fertility Meeting Strategies to improve IVF success rate, che si apre oggi a Roma.

“Tra le cause di più recente scoperta c’è l’alterazione della morfologia della testa degli spermatozoi, che rende molto difficile la fecondazione naturale, poiché non riescono a penetrare all’interno degli ovociti”, spiega Greco. “La soluzione in questo caso consiste nel micro iniettare lo spermatozoo direttamente dentro l’ovulo femminile, tramite metodica Icsi. Un’altra causa di infertilità è la mancata integrità del Dna contenuto nella testa degli spermatozoi. Si è visto infatti che in moltissimi casi di infertilità maschile o di insuccesso di programmi di Procreazione medicalmente assistita (Pma), in cui embrioni di ottima qualità non erano stati in grado di impiantarsi all’interno dell’utero, gli spermatozoi presentavano una frammentazione, ossia una vera e propria spaccatura della doppia elica del Dna”.

Questa alterazione del Dna è dovuta a un aumento dei radicali liberi presenti nel liquido seminale, legata a diverse patologie come il varicocele, ovvero la dilatazione delle vene del testicolo, con reflusso di sangue e aumento della temperatura, nociva per una normale formazione degli spermatozoi. E poi il criptorchidismo, che rappresenta la mancata discesa alla nascita di uno o di entrambi i testicoli nel sacco scrotale.

Da non sottovalutare anche le infiammazioni della prostata, che fanno aumentare la concentrazione di globuli bianchi all’interno del liquido, e anche gli errati stili di vita come il fumo e l’alcol e le droghe, spesso prese insieme, l’obesità e il consumo di anabolizzanti, che si diffonde sempre di più anche tra i minorenni. C’è poi l’età nella coppia, sia per gli uomini sia per le donne.

“Decidere tardi di aver un figlio ha conseguenze evidenti – prosegue Greco – poiché l’ovocita presenta una vera e propria capacità riparativa nei confronti del danno degli spermatozoi, che però diminuisce con l’aumentare dell’età materna. Quest’ultima infatti comporta un aumento significativo delle anomalie cromosomiche che sia naturalmente sia in vitro danno luogo ad embrioni che generalmente o non s’impiantano o abortiscono”.

Tuttavia con la cosiddetta diagnosi genetica preimpianto, uno dei vari temi che saranno affrontati nel corso del Meeting, è oggi possibile distinguere gli embrioni sani da quelli malati e quindi trasferire nell’utero materno solo quelli sani con percentuali di impianto che si aggirano intorno al 60/70%, anche trasferendo un singolo embrione.

“L’azoospermia, ossia l’assenza totale di spermatozoi – continua Greco – rappresenta sicuramente la forma più grave di alterazione riproduttiva maschile, ma oggi una buona parte di questi pazienti può ancora avere un figlio proprio. Si è infatti potuto constatare che circa il 70% ha ancora spermatozoi vitali nei testicoli, che si possono estrarre con procedura microchirurgica e iniettare in vitro direttamente all’interno degli ovociti. Particolare attenzione deve essere riposta a tale tipologia di pazienti, poiché alcuni di loro possono avere patologie genetiche che potrebbero compromettere la Salute del nascituro, se non si procedesse a un programma di diagnosi genetica sull’embrione”, conclude.